突破性的研究! 科學家發現一種全新的大腦機制!

Comment is Closed

一種新的大腦機制隱藏在明顯的地方。

videorista_v22

研究人員發現一種全新的機制,控制大腦神經細胞相互溝通的方式,來調節學習和長期記憶。

一種新的大腦機制隱藏在明顯地方的事實提醒我們,關於大腦運作、以及像是阿茲海默症和癲癇症之類神經退化性疾病的毛病,還有多少是我們還不知道的。

來自英國布里斯托大學(University of Bristol)的首席研究員Jeremy Henley說:「這些發現代表著重大的進展,而且對於記憶、認知、發育可塑性(developmental plasticity)、以及神經網路形成和穩定的了解,具有深遠的影響。」

「我們相信這是一項突破性的研究。開啟新的調查,將會提升對分子的突觸功能細節在健康和生病時的了解。」

1

人類大腦大概有1千億個神經細胞,並且每個神經細胞與其他細胞產生大約1萬個連接,這些連接稱為突觸(synapse)。

推薦文章:  科學家在斑馬魚裡發現一種蛋白質可解開人類脊髓再生的關鍵

這是一個相當大的連接,而且根據不同的大腦機制,每一個連接會被強化或弱化,科學家花了幾十年來試圖了解。

到目前為止,最為人所知的機制之一是增加穿越突觸的訊息流強度,這個機制被稱為長效增益作用(long-term potentiation,LTP)

Long-Term-Potentiation1

LTP強化了細胞之間的連接,使得訊息傳遞更有效率,而且在廣泛的神經退化性疾病中發揮了作用。太多的LTP,可能會有癲癇等疾病的風險;太低,則可能造成癡呆或阿茲海默症。

就研究人員所知,LTP通常被名為NMDA受體(NMDA reeptor)的特殊蛋白質的活化所控制。

mecanismo da cetamina-1

但現在英國團隊發現一種全新類型的LTP,以完全不同的方式進行調節。

研究在實驗室的突觸形成之後,研究小組展示這種新的LTP是被名為紅藻氨酸受體(kainate receptor)所控制,而不是NMDA受體。

推薦文章:  瀕臨死亡的癌症青年服用媽媽給的大麻後竟痊癒了!

nrn1118-f1

這些研究人員在自然神經科學期刊(Nature Neuroscience)中寫道:「對於突觸後的紅藻氨酸受體在大腦海馬區的功能和結構可塑性誘導,這些數據揭露出一種新的,而且就我們所認知,之前不知道的作用。

這意味著我們現在發現一種以前未探索到的機制,這種機制可以控制學習和記憶。

來自英國中央蘭開夏大學(University of Central Lancashire)的研究人員之一Milos Petrovic說:「解開大腦中訊號受體之間的相互作用,不僅告訴我們更多關於健康大腦的內部運作,而且在形成新的記憶時會發生什麼事,還提供一個實際的洞察力。」

推薦文章:  大腦裡一種新的「幽靈記憶」被發現了,記憶被刪除後仍然可以回憶!

「如果我們能保留這些訊號,它可能有助於防止大腦疾病。」

maxresdefault

這不僅開啟一條新的研究途徑,可以導致更佳了解大腦的運作,但如果研究人員可以找到一種方法來鎖定這些新的途徑,它可以導致更多更有效的神經退化性疾病的治療。

它仍然是在早期階段,而且這項發現現在需要被獨立研究人員驗證,但它是一個有前途的新研究領域。

Petrovic說:「這當然是一項令人極為興奮的發現,而且有可能會潛在影響全球人口。」

這項研究已經發表在自然神經科學期刊(Nature Neuroscience)

來源:ScienceAlert