醫學大突破! 阿茲海默症超音波療法有神效!

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澳洲布里斯本的科學家發明了一種非侵入性的超音波技術,在所有阿茲海默症的受試動物中,竟使其中的75%完全恢復了記憶功能。

全球來講,痴呆症(dementia)已經影響了接近5000萬人,其中阿茲海默症是最常見的,預計到2050年時,會有高達1億3500萬人備受其擾。在美國,每8位老年人就有1位患有阿茲海默症,且成為第六大死因。超過1500萬的美國人為患有阿茲海默症以及其他痴呆症的病人提供無償的照護(來源);而且單單在2016年,估計就有2360億美元被花費在阿茲海默症的照護與治療,使阿茲海默症成為美國最昂貴的疾病(來源)。

阿茲海默症是一種慢性腦部疾病,某種異常的蛋白質(也被稱作類澱粉斑或是神經纖維纏結)在腦部沈積,促使細胞死亡。對於病患以及家屬來講,都是非常煎熬的,所以說,我們迫切需要可以減緩症狀,或是反轉進程的療法。然而多年來,有效的藥物或是治療方法其實很有限,但現在情勢不同了。

殘暴的阿茲海默症

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如果在你的生命經驗中,還沒有直接與患有阿茲海默症的家屬互動過的話,這篇文章是一個契機,可以讓你更加了解這種病症。在美國,這種疾病在2025年時預計會增加44%,西部與東南部的州最為嚴重。

診斷出阿茲海默症,對於病患與家屬來講都是劇烈的衝擊,Sherry的故事不過是冰山一角而已。

「幾年前,我的母親,她也是我最好的朋友,成了阿茲海默症的受難者。還記得某個晚上,我路過去探訪她時,發現在黑暗中、大屋裡,她一個人靜靜地坐著,自己沒有吃任何東西,也忘了餵她的小狗。那個當下,我明白必須帶她去給專家看看了。

多年後的現在,經歷了許多劇變,她在一間照護之家生活。如今有人照顧她的生活所需,我知道她被照看著,而且有準時進餐,每天都有人監護。一開始我試著不要讓她與我的生活脫節,但那六個月就像迷霧一樣難以度過。現在,她跟新朋友說說笑笑,看起來很開心。我從前每天都會去看看她,但是六個月過後,我無法再堅持下去。對於我的來訪,她好像也感到有點不耐煩。

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我的姊姊跟我是她的法律監護人,許多難受的時刻我們必得一起經受。所有事情一下子都到了我們的肩膀上。幸好貼心的丈夫在工作方面很幫助我,也成為我們的慰藉。

這樣來說好了,我感到憤怒。我的母親不再只屬於家人,還與其他陌生人這麼親近。她曾經是那麼聰慧又美麗。

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如果別人也面臨同樣的處境,我對他說些什麼呢?面對現實吧。你愛的那個母親不會再回來了。這不是你的錯。應該就是諸如此類的話吧。我在食指戴上了一個戒指,上面刻著:『擁抱現實。』我時常會撫觸這些字,因為她的任何變化都讓我更加低落。我得要學著放手。

如果要我從阿茲海默症跟死亡中選擇,我寧願死。只要一忘記事情,對我來講就是一場天旋地轉。恐懼太多太巨大,而答案卻太少。」(來源

與Sherry的母親一樣,病患照護主要在於確保他們的安全,以及讓他們感到舒適。目前來講,能夠減緩或是治癒阿茲海默症的療法很有限,所以說,近日昆士蘭大學的醫學發現,可說是病患與家屬的一線曙光。

新的阿茲海默症療法可以改善記憶功能,而且不會損害大腦組織

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這群來自澳洲的研究員相信,他們找到了一種技術,在這場與阿茲海默症的角力中,可以作為逆轉勝的關鍵:高能超音波(high-energy ultrasound)。

布里斯本昆士蘭大學的研究員Juergen Goetz說:「我們的研究其實還在探索階段,所以並沒有預期會有這麼巨大的功效。對於這個結果,我真的感到非常興奮。」(來源

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幾週以來,我們先將老鼠進行基改,讓他們的大腦產生類澱粉斑,再用集束超音波為牠們治療。研究結果可說非常驚人,高達75%的受試動物,其腦中的斑完全被清除了,而且大腦組織完全沒有受損。

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「在科學平移醫學期刊(Science Translational Medicine)中,研究團隊說明這項技術應用了一種特殊的超音波,叫做集束治療超音波(focused therapeutic ultrasound),能夠以非侵入性的方式,發射聲波到大腦組織中。藉由極快速的震盪,這些聲波得以溫和地打開使大腦免受細菌感染的血腦障壁(blood-brain barrier),也會活化腦中的微膠細胞(microglial cells)。微膠細胞會清理細胞中的廢物,腦中有毒的β-澱粉樣蛋白硬塊也會被瓦解,而這種硬塊正是造成嚴重阿茲海默症狀的元兇。」(來源

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雖然科學界對於腦中的斑,究竟是阿茲海默症的成因之一,或僅只是疾病的症狀之一,還是有正反兩面的意見,但是這項實驗確驗了一件事情:受試老鼠的記憶功能有驚人的進步,在迷宮測驗、辨認新物品測驗,還有迴避危險地點的測驗中,牠們都表現良好。

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研究團隊希望在2017年可以開始人體試驗。

想要知道更多關於阿茲海默症的疾病成因以及最新療法,請造訪我們的網站Alzheimer’s research page

來源:wakeupworld