西伯利亞的「地獄之門」已經大到揭露出20萬年前的遠古森林!

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一個通往20萬年前的門口。

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這不是秘密了,西伯利亞的永凍層最近一直在薄冰上。情況變化非常的大,巨洞突然冒出,而且,在某些地方,苔原簡直就是在人們的腳下冒著泡泡。

但新的研究揭露,這塊區域最大的坑洞之一,被當地的雅庫特(Yakutian)人稱為’地獄之門’,正在非常迅速的擴大,揭開了長期被埋藏的森林、屍體、以及長達20萬年的歷史氣候記錄。

被稱為巴塔蓋卡坑(Batagaika crater),它的正式稱呼為’巨型崩落(megaslump)‘或熱岩溶(thermokarst)‘。

近年來,西伯利亞一直出現很多巨型崩落,但研究人員認為,位於薩哈共和國首都雅庫茨克(Yakutsk)東北方660公里(410英哩)的巴塔蓋卡坑可能是一個異常現象。

不僅這個坑落已經是同類中最大的,幾乎有1公里(0.6英哩)長和86公尺(282英呎)深,而且還一直在擴大。

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Alexander Gabyshev, Research Institute of Applied Ecology of the North

由德國阿爾弗雷德·魏格納研究所(Alfred Wegener Institute)的Frank Günther在去年提出的研究揭露,在過去10年的觀察中,坑落的頂壁每年平均擴大10公尺(33英呎)。而在更溫暖的年代,每年的擴大高達30公尺(98英呎)。

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這個團隊還懷疑,在北半球溫度升高的情況下,坑落的側壁將在未來的幾個月到達附近的山谷,這可能導致更多的土地塌陷。

Günther告訴英國廣播公司(BBC)的Melissa Hogenboom:「通常經過這麼多年,我們不再看到這麼大的加速或減速。它一直持續在擴大,而連續的擴大意味著坑落每年越來越深。」

這不是氣候變遷的好消息。坑落的形成,首先開始於1960年代左右一大片森林被清除之後。

因為在溫暖的夏季月份,地面不再被遮蔽,它加熱比過去更快,最終導致永凍層融化,然後地面崩塌。2008年的大規模洪水使得融化更加嚴重,而且促成了坑落的大小。

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Alexander Gabyshev, Research Institute of Applied Ecology of the North

這塊地區的不穩定,不僅對當地是危險的,還要擔心隨著坑落變得越大來越深,會把被鎖住好幾千年的碳儲存暴露出來。

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Günther告訴英國廣播公司:「全球估計的永凍層碳儲存量與大氣層的碳數量相同的。」

隨著坑落繼續融化,這些溫室氣體可能被釋放到大氣中,引起更多的暖化。

Günther補充:「這就是我們所說的正回饋。暖化會加速加溫,這些特徵可能會在其他地方發展。」

但這不是所有可怕的消息。這個月,在第四紀研究期刊(Quaternary Research)上發表的一項研究顯示,暴露的坑落層,現在可能揭露20萬年的氣候數據。

那是除了保存長期被掩埋的森林遺跡、古老的花粉樣品、甚至是被冰凍的麝牛長毛象、以及一匹有4,400年歷史的馬的遺骸。

這裡是一些古樹殘骸在融化的永凍層:

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Julian Murton

這項研究由來自英國薩塞克斯大學(University of Sussex)的Julian Murton領導,他表示對於了解西伯利亞過去氣候的變化,以及預測未來的變化,暴露的沉積物是有用的。

雖然地球的大多數地區在過去20萬年經歷了冷卻和暖化的時期,但西伯利亞的氣候歷史是相當未知的。

但根據Murton,西伯利亞上一次看到這種崩塌的發生是在大約1萬年前,當時地球結束上一次的冰河時期

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然而今天,大氣層中的溫室氣體濃度遠遠高於當時。比較上一次冰河時期結束時的百萬分之280二氧化碳,我們現在是在百萬分之400

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Murton告訴在科技和文化頻道Motherboard的Sarah Emerson:「巴塔蓋卡景點包含了一個非常厚的永久凍土層沉澱序列,其中包括兩個被解釋為林土層(forest bed)的木材豐富層,指出過去的氣候和現今天一樣暖活或更暖活。」

「上層的林土層覆蓋在一個被侵蝕的舊土地表面上,可能是在過去一段氣候變暖的情況下,永凍層解凍。」

如果研究人員能夠使用這些資訊,來精確地了解西伯利亞上次永凍層融化的情況,我們或許就能夠為下一次再發生時做好準備。

Murton告訴Hogenboom:「但還需要做更多的研究,暴露在坑落的沉積物確切日期依然是未知的。」

他現在正計劃在這個地區鑽孔,以分析更多的沉積物,並且更準確地了解過去發生的情況。

Murton說:「最後,我們正在嘗試了解在西伯利亞上一次冰河時期期間,氣候變遷是否具有很多變化性的特徵:變暖和變冷;如同發生在北大西洋的變暖和變冷。」

這項研究已經發表在第四紀研究期刊(Quaternary Research)

「語音合成由賽微科技提供」

來源:ScienceAlert