南極比台北還要熱! 溫度創新高19.8°C

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真是穿短褲的天氣。

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我們一直聽到很多有關南極洲現在的嚴重困境,拉森冰棚(Larsen ice shelf)的一個巨大裂痕在2017年擴大了10公里(6.2英哩),以及一個2公里寬(1.2英哩)寬的大坑落,警告著地球最南端的大陸不是我們曾經認為的那麼穩定

現在,世界氣象組織(World Meteorological Organisation,WMO)已經證實南極洲的「創新高溫度紀錄」,這讓他們感到很不安心。在最近的歷史,這個地球最冷的大陸已經達到溫暖愜意的19.8°C (67.6°F)和17.5°C (63.5°F)。

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來自亞利桑那州立大學(Arizona State University)和世界氣象組織的Randy Cerveny說:「我們今天發表的溫度,是我們在南極洲測量的絕對極限。」

「把它們和世界其他地方做比較,然後來看其他地方的改變是如何與南極洲有關。這讓我們更能了解氣候是如何相互作用,以及世界某一部分的變化,如何影響其他地方。」

而且這裡有一點好消息讓你安心,考慮到所有瘋狂的夏天我們最近這幾年一直在面臨,這個19.8°C的創高溫沒有如你期待地在過去幾年發生。

世界氣象組織報告,1982年1月30日在錫格蘭尼島研究站(Signy Research Station)觀測到的南極地區(定義為南緯60度(60°S)以南的所有陸地和冰塊)溫度,是歷史記錄的最高溫度。

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但南極大陸的最高溫度,定義為主要大陸的陸地和毗鄰島嶼,只有在最近才發生。在2015年3月24日,在南極半島北端附近的阿根廷研究基地埃斯佩蘭薩(Esperanza)記錄到17.5°C。

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南極半島是接近南美洲的南極洲最西北端,而現在是地球暖化最快速的區域之一。在過去的50年,升高了將近3°C。

這個在南極大陸創新高紀錄的17.5°C,取代了之前1974年1月5日在萬達站(Vanda Station)記錄到的15°C (59°F)

南極高原的最高溫度,定義為高度在2,500公尺(8,202英呎)或以上,是2000年12月28日在阿黛利海岸(Adélie Coast)的自動氣象站(Automatic Weather Station,AWS)所記錄的零下7.0°C(19.4°F)。

南極地區以及整個世界所記錄的最低溫度確定為零下89.2°C(零下128.6°F),而且是在1983年7月21日,在寒極(Pole of Cold)南方的沃斯托克站(Vostok station)記錄到。

雖然世界氣象組織已經證實這些溫度是這個地區的正式最高和最低溫度,但研究人員確實指出,在南極地區可能發生過更大的極端事件。

他們解釋:「與所有世界氣象組織的評估一樣,這些極端事件只是根據那些取得的高度準確的地面數據來確定。」

這些溫度是世界氣象組織的氣候學家與氣象學家國際評估委員會多年來地評估結果,帶給我們這塊大陸新的正式記錄。

而且在仔細驗證來自一些不同來源的測量結果,給了我們迄今最準確的記錄之後,世界氣象組織的新基準揭露了這個地球最冷的地方的溫度範圍究竟有多大。

平均溫度範圍從南極海岸的零下10°C到內陸最高地方的零下60°C的地方,不知是甚麼原因達到了19.8°C,類似於上週在雪梨的溫度感覺,當時夏天即將要結束。

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Cerveny解釋,3個最高溫度中的2個,現在證實為’焚風(foehn)‘的結果。焚風也被稱為欽諾克風(Chinook wind),是非常溫暖的下坡風,可以極為迅速地加熱一個地區。

正如Marshall Shepherd在富比士雜誌報導,這些風是很頻繁的,但在南極洲沒有深入研究。這些暖和的風似乎來自於一種稱為絕熱壓縮(adiabatic compression)的現象,從山的一側向下流的空氣,被壓縮變得非常溫暖和乾燥。

很奇怪的是,這些風和過去30年南極半島東側的一些嚴重的冰川崩塌有關,但直到最近才有人注意

根據國家地理雜誌(National Geographic)的Douglas Fox表示,許多地方正受到隆冬的襲擊,造成冰川流失,當時研究人員甚至認為這是不可能的。

阿拉斯加大學(University of Alaska)的冰川學家Erin Pettit去年告訴福斯集團(Fox):「南極半島是[這些風]唯一的障礙,是這些風唯一要闖入的地方。」

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但是我們人類並沒有為這一切擺脫危境,因為這些風是由於全球暖化的增加,導致大氣環流微妙的變化所造成的

現在我們已經看到南極洲的結果,這些研究人員警告,這是對全球其他地區一個很清楚的警告訊號。

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Cerveny在一份在新聞稿說:「地球的極地地區在全球環境中已經被冠上’氣候金絲雀(canary)’的名稱。由於它們對氣候變遷的敏感性,有時候全球環境變化的第一個影響可以在北極和南極地區看到。」

「這些地區的極端天氣知識因而對整個世界變得特別重要。我們越了解這個對環境極其重要的地區,就越能理解所有的全球環境是如何相互連結的。」

美國地球物理聯盟(American Geophysical Union)的生態地球與太空科學新聞(Eos Earth and Space Science News)報導了更多世界氣象組織研究成果的細節。

「語音合成由賽微科技提供」

來源: Sciencealert