科學家發現空中有巨大的「天河」是造成全球水災慘重的原因

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我們終於知道是什麼原因造成歷史上著名的水災了。

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 這個月,加州地區受乾旱所苦的比例,在一週內下降到22%,因為十幾年來最多雨的冬天帶來暴風雨,破紀錄的雨量橫掃該區。

現在有研究人員將這場混亂歸因於一個怪現象,大氣長河(atmospheric rivers),它可捲起比密西西比河多十五倍的水量

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如果你沒聽過大氣長河,或是你想知道它是否只是「雨」的綽號,那你聽好了,它們其實是大氣層的一種特殊溼氣作用,造成熱帶地區以外的水蒸氣橫向移動。

這種離奇的水煙可擴展到400-600公里的寬度(250-370哩),跟1996年、2007年加州俄羅斯河的七大水災有關係,而且可能在2010年東岸的末日暴雪(Snowmageddon)事件中扮演重大角色。

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1970年來,英國十大水災也起因於大氣長河,而去年研究人員認為它跟首起嚴重的牡蠣逐漸死亡事件有關,2011年在北舊金山灣,將近100%野生牡蠣神祕失蹤了。

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杜恩.華里瑟(Duane Waliser)是任職於NASA噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)的大氣科學家,近日由他領頭的科學團隊發現,沿岸多達75%強風和降雨量、二十年來半數的最強陣風,都是大氣長河造成的。

該團隊也認為美西地區多達65%的豪雨和大雪,跟大氣長河有關,例如星期一侵襲北加州的暴雨,而大氣長河也可能是造成此區80%水災的原因。

上個月,加州多區拉警報,因為大氣長河造成了具毀滅性的暴風雨,也是在最近,隨著大雨侵襲平均200%以上的某些灣區,五年來受乾旱所苦之地,在一週內只剩不到四分之一。

而此現象沒有停下來的跡象,水災警報影響到加州1千4百萬人,至少到週四前他們哪都去不了。美國國家氣象局(NWS)近日表示,未來的暴風雨恐會在數十年來沒淹水的地區引發水災,並提醒加州北部居民聽到十五分鐘內疏散的通知時,要準備撤離。

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任職於美國國家氣象局的傑夫.齊默曼(Jeff Zimmerman)對全國公共廣播電台(NPR)說「這是一個非常多災多難的冬天,因為大氣長河的關係。我們大概經歷過十次或更多次這種冬天。」

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正確來說,平均一年只會有五到七個大氣長河

瓦力瑟(Waliser)和他的團隊,藉著分析1997到2014年熱帶地區以外的全球暴風雨資料,去計算大氣長河帶來的影響。

當他們仔細分析前2%有最強風的暴風雨,他們發現「大氣長河通常與30%甚至是50%重大天災有關」,這數量幾乎與下最多雨的暴風雨相等,克里斯多福.喬依斯(Christopher Joyce)於NPR報導

或許更令人擔憂的是,大氣長河引起的強風,風速是一般暴風雨的兩倍,強烈到足以吹倒先鋒小屋樹(Pioneer Cabin Tree)這棵千年加州紅杉,最後它真的在上個月倒了

瓦力瑟(Waliser)對NPR電台說「大氣長河不只可能帶來洪水的危險。它們還可能帶來強風、造成危急情況的大災害。」

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大氣長河是自然發生的現象,但氣候變遷使未來大氣長河造成的嚴重水災更可能加劇,因為水的蒸發速率提升、大氣的含水量變更多。

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因此當該區脫離五年的長期抗旱時,除了解除大雨警報之外,一切還沒結束,還必須處理暴風雨的問題,科學家說這個瘋狂的冬天可能只是未來災難的跡象。

其中一個研究員,來自洛杉磯加大(UCLA)的氣象科學家丹尼爾.史溫(Daniel Swain)對Mashable新聞網說 「加州目前的情況…戲劇化的從乾旱變成水量過多再到水災,都在預示未來加州可能會有的氣候。」

「有些證據顯示,此地未來的旱災將變得更嚴重,但逐漸增強的「大氣長河」風暴會中斷旱災,造成毀滅性的水災。」

在那兒要注意安全啊,各位。

這個研究發表於Nature Geoscience期刊

語音合成由賽微科技提供

來源:Science Alert