有夠恐怖!火雞群圍著貓屍體大跳「死亡之舞」

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如果你以為火雞只會出現在感恩節的餐桌上,那你得再想想了,因為本週末有人在麻省拍到這個可怕的畫面,證明火雞也會為剛被「路殺(roadkill)」的動物進行詭異的死亡儀式。

這個詭異的畫面是波士頓居民Jonathan Davis拍到的,顯示出一群野生火雞圍繞著一隻死掉的貓,形成一種奇怪且整齊的圓。這根本是史上最離奇的事情,但這些勇敢的鳥兒其實只是在展示一種非常重要的「社會服務」,至少牠們是這麼想的。

Davis在拍攝這種行為時說:「這是我所見過最瘋狂的事情了。」

「火雞在馬路中間圍著死貓繞圈圈。這啥啊?」

現在到底是發生什麼事?

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這種繞圈的行為看起來像是某種黑魔法中的死亡儀式,但此表現絕對不代表牠們很大膽,事實上,火雞們可能對路上的屍體感到極度緊張,這是牠們覺得能安全「檢查」屍體的方式。

來自美國野生火雞協會(US National Wild Turkey Federation)的Mark Hatfield對Gizmodo網站說:「牠們只是在確定那隻貓不再是個威脅。」

這種行為看起來很荒謬,但嚴格來說,它其實凸顯了野生火雞的生存方式中最重要的部分。這聽起來很怪異,很多獵物更可能會去接近掠食者,而不是避開牠們…至少是在一開始的時候…

值得注意的是這個畫面的火雞都是母的,跟公火雞比起來,其實母火雞沒有天生的防護機制可對抗掠食者,例如貓,母火雞只能逃走或團結起來。

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如果你是隻公火雞,你的兩隻腳後方會有又長又尖的後爪,可刺進掠食者的身體,還能用壯碩的身體能撞飛敵人,史上最大隻的公火雞重達16.85公斤(37.1磅),跟一隻小的邊境牧羊犬一樣重,另外,公火雞可張開厚實的頷毛和尾巴來嚇跑掠食者。

母火雞沒有以上這些特點,所以只好「加入群體」來減少被捕食的機會。

這裡有一些珠雞也對著死老鼠做一樣的事,此外,你還記得這個爆紅的影像嗎?雞隻們竟然圍著一隻活生生的蛇…

關於波士頓火雞的案例,研究人員懷疑母雞的繞圈行為是因為牠們要確定貓真的死透了,牠們也沒有靠太近,這能保護每一個個體,還能通知該區的其他獵物要保持距離。

即使掠食者剛好已經死了,這仍是典型「人多就安全」的機制。已經知道那隻貓只是路死動物了,為何牠們要繼續繞圈呢?

根據研究,這種團結行為是一種謹慎的防掠食者策略,而這個連續不斷的繞圈動作可能只是…一個悲傷的結果,因為每隻火雞憑著直覺跟著前面的火雞,但沒有一隻火雞率先發覺這隻死貓只是一隻死貓。

Scott Gardner是加州漁業和野生動物局(California Department of Fish and Wildlife)的火雞專家,他跟The Verge新聞網說:「跟在其他火雞後方跳這個怪舞,對牠們來說很正常。」

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來自戴維斯加大的生物學家Alan Krakauer補充:「也許牠們是在等待,想看看這隻貓會不會醒來?」

簡單來說,火雞絕不像牠們外表看起來的那麼蠢,但是牠們也不是天才,因為這個火雞繞死屍的畫面顯示…

火雞們你們到底在搞什麼鬼啊?

語音合成由賽微科技提供

來源:Science Alert