全世界的火山都在爆發,地核中發生什麼事了?

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你可能已經看過這個標題了:義大利埃特納火山(Mount Etna)最近噴出大量的熔岩,當時是它第二次爆發。埃特納火山是歐洲最大、最有威力的火山,它的噴發造成了空中交通的危險,也可能危及火山下坡處的鄰近村莊和住家。

火山爆發不像人們想的那麼罕見。埃特納火山最近佔據了新聞頭版,但在全球還有很多火山也爆發了。事實上,各地的火山都在噴發:印度唯一一座火山在150年後再度活躍,冰島的4大火山可能不久後也會爆發,這只是其中幾個例子。這產生了一個問題:地核中到底發生什麼事了?

哪些火山正在爆發,或在危險的爆發邊緣?

根據Volcano Discovery網站的報導,全球35座火山不是正在噴發,就是剛爆發完。還有更多活躍的火山被列入即將爆發的警報或重要清單中,這代表它們可能隨時會爆發。

美國地質調查局(USGS)報告:「科學家用『岩漿』這個詞來表示地底熔化的岩石,並用『熔岩』來代表噴出地表的熔化岩石(包括氣體)。」此時此刻,地球內部有某種東西把全球多座火山的岩漿往上推。

最近一次爆發的是埃特納火山。2017年2月27日,這座位於義大利西西里島東岸的活火山爆發了。此火山高3329公尺,是歐洲最大的活火山。鄰近城市發布黃色警報,並依照市立緊急措施,發布法令以限制任何人去參觀火山。儘管原因不明,火山爆發仍引發關切,激起市民的恐懼。

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巴倫島(Barren Islands)火山是印度唯一的活火山,沉睡了150年後,它最近又變得活躍了。2017年1月,此火山持續噴發了4個小時。這座火山特別古老,它第一次爆發的時間是在1787年。但究竟是什麼事讓它甦醒了?

據地球物理學家Páll Einarsson所言,冰島的4大火山變得越來越活躍,這表示它們很快就會爆發。這些火山之中,卡特拉火山(Katla)是40年來最活躍的火山。

本月初,印尼的錫納朋火山(位於北蘇門答臘省)光是一天就爆發7次。觀光客和當地居民都戴上護目鏡、口罩、面罩來防止直接接觸火山灰,而幾千名村民遭撤離。在爆發期間,錫納朋火山成為那一週第10座噴發的火山。

2017年2月25日,瓜地馬拉的火山也爆發了。這其實是它今年的第二次噴發。在新年前夕,夏威夷的基拉韋厄火山(Kilauea)也產生了一種物質,就是居民稱之為「水龍(firehose)」的熔岩,目前仍持續流出。世界上還有很多火山爆發的例子,有些是出乎意料的。

說真的,這些火山爆發事件跟地理位置無關,我相信你能分辨得出來,因為冰島和印尼相隔非常遠。很明顯的,是某個情況造成全球的地震活動(seismic activity)增加。

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火山活動的激增幅度有多大?

來看一下本世紀和上一個世紀的火山活動

以前氣候變遷被視為火山爆發的成因。幾百萬年來,在氣候極端變遷的時期,陸上冰河的快速消融使得海平面上升,也就造成火山爆發的次數增加。但是這可能跟目前的情況無關,因為不是每一次的火山爆發都立即在氣候變遷時發生。氣候變遷的和火山爆發之間,至少有一千年的落差。

許多火山突然爆發的原因還不明確,但我想,重要的是了解此問題的嚴重程度、反省我們幾世紀以來造成的環境變異。

有很多「超級火山」可能會影響或殺害幾百萬人,其中之一是義大利的坎皮佛萊格瑞火山(Campi Flegrei)。很多人都忘了這座火山噴發時有多危險,別忘了,整座龐貝城就是被它給毀掉的。

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那麼自從火山開始爆發以來,我們都做了些什麼?很明顯的,整個社會都極不友善的對待我們的環境,我們挖掘它、開採它的資源,還為了摧毀它而宣示主權。對我來說,若用積極的觀點來看待這件事,火山爆發可能是個警訊,反映出我們對待環境的方式。如果你受到惡劣的對待、頻繁的剝削,你也會自爆嗎?

 

語音合成由賽微科技提供

來源:Collective Evolution