人類學會像海豚一樣用回聲定位,而過程超乎想像的簡單

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開發隱藏的技能!

Brain Waves

科學家成功的教導一群盲人、視力正常的人,用回聲定位來探測他們的環境,這是海豚和蝙蝠所用一種聲納語言。

藉由發出彈舌的聲音,這群人學會很精確的測出虛擬房間的大小,科學家並沒預期到視力正常的人也能做到。

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以前盲人成功學會回聲定位,但科學家不確定視力正常的人是否能開發出一樣的能力,因為他們太依賴視覺。

研究團隊的一個人員,來自德國慕尼黑大學的維吉妮亞.芙蕾娜金(Virginia Flanagin)對大西洋雜誌的維若尼.格林伍德(Veronique Greenwood)說「我們還以為如果是視力正常的人,會是我們從來沒做過的事,所以也許我們會很不擅長。」。

但結果相反,此實驗有1個盲人、11個視力正常者參與,表現最佳的視力正常者,可用回聲定位來偵測出虛擬房間的大小,其中最細微的4%差異。

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格林伍得(Greenwood)報導「即使是沒表現那麼好的人,仍可分辨出6%至8%差異,最不熟練的人至少也可分辨出較明顯的16%差異。」

芙蕾娜金(Flanagin)說「整體來說,分辨差異的能力,等於在某些視覺測驗中的敏銳程度。」

為了得出結論,該研究團隊讓受測者進入一個有鋪墊的消音室,播放之前在其他建築物錄下的彈舌聲,以此訓練他們的回聲定位。

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藉由在消音室內展開訓練,科學家能跟受測者說哪種聲音跟較大或較小的房間有關,並給他們機會學習兩種聲音的細微差異。

一旦這些自願受測者通過初階訓練,研究團隊就帶他們進入核磁共振成像(MRI)設備,此設備連結至附近建築物的虛擬3D建模。

受測人可自己發出彈舌聲,或是由機器製造聲音,這代表「主動」和「被動」的回聲定位。接著受測者要聽聽這些聲音怎麼在虛擬的房內回響。

受測者須以這些回音為根據,來判斷房間的大小。

科學家發現,受試者選擇主動回聲定位時,都表現得極好,這表示探測虛擬環境時,他們本身的彈舌聲對他們來說是更有效的工具。

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這很有道理,當他們發出聲音時,他們更專注於呼氣,但科學家覺得奇怪的是,這些聲音的回音會觸動視力正常者的運動皮質(motor cortex),它是腦中掌管運動功能的區域。

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甚至在研究團隊比對主動和被動回聲定位的核磁共振掃描時,有隔離並去除影響大腦活動的彈舌聲,大腦部分區塊仍然顯示活動跡象。

事實上,研究發現在大一點的空間中,運動皮質最活躍,而非而小空間,經格林伍德報導,這暗示著虛擬定位與實際定位之間的關聯。

芙蕾娜金對她說「運動皮質似乎與知覺的處理有關。」

就盲人受試者而言,回音反而會觸動他未使用的視覺皮質,這表示當彈舌音在虛擬的牆間回彈時,讓回音形象化了。

我們該注意到這個研究的規模非常小,只有少數的盲人和視力正常的受試者,所以我們無法更深入的判讀結果,除非受試對象擴及更大、更多元的族群。

但基於我們已知的人類回聲定位,它透露出視力正常者的確有以聲音定位導航的能力。

你可以看最有名的人類回聲定位專家丹尼爾.基什(Daniel Kish),他在下方的影片中展示自己騎腳踏車的能力。

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這項研究已發表於神經科學雜誌

語音合成由賽微科技提供

來源:Science Alert