宇宙中有個最亮的巨大神秘氣團,而且沒有東西點亮它?

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沒人知道它光能量的來源。

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天文學家在無邊無際的宇宙中發現到一個會發光的巨大氣團,但他們不知道它光能量的來源。

這顆會發光的星雲位於距離地球約100億光年的早期星系巨大原星系團的正中央,它是有史以來最亮的宇宙物體。但它並沒有明顯的能量來源。

它被稱為是一個巨大的「萊曼α星雲(enormous Lyman-alpha nebula/ELAN)」,它不僅僅是宇宙中最亮的物體,它同時也是宇宙中最大的物體之一,甚至能跟最大的星雲比,「Slug 星雲」的長度大約延伸至200萬光年。

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來自加州大學聖克魯斯分校的柏洽斯卡 (J. Xavier Prochaska) 說,「它非常亮,而且可能比「Slug 星雲」還大,但除了星系的微弱痕跡之外我們是看不到其他物體的」。

「所以它成為了一個可怕的現象,因為它並沒有明顯的能量來源」。

到目前為止我們只發現了一些「萊曼α星雲」,並且這些氣體的累積被認為是連接宇宙與星系的一部分。

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雖然其他「萊曼α星雲」似乎是由類星體,恆星形成或超新星發出的強烈輻射而提供的能量,但在被稱為MAMMOTH-1星雲的附近並沒有類似的能量來源。

我們所知道的是,它的光線具有相同的波長,並且在冷卻時能被氫原子吸收和釋放,這現象被稱為是「萊曼α」輻射的放電。但如今我們還不清楚它背後的加熱機制。

這新發現使我們想起了在2000年所發現到的另一個被稱為萊曼α氣團一的「萊曼α星雲」,它位於水星座的南部,並且離地球約115億光年。

這氣團比我們的銀河系大三倍,它是非常巨大的並且還非常的綠,但至今它的光能量來源仍然不明。

科學家們提議,氣團的中央有一些大型的黑洞,而這些黑洞正在吞噬星系裡的物質。他們現在也懷疑MAMMOTH-1星雲也可能有著同樣的現象。

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MAMMOTH-1星雲是透過「用氫繪製過度密度最大質量(MAMMOTH)」的計畫而發現的,這計畫也在2014發現了「Slug 星雲」。

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它位於一個巨大的原星系團,這原星系團在約5千萬光年的區域裡有著異常高濃度的星系,而這些星系被重力連結在一起。

雖然星系現在已變成熟了,但我們的望遠鏡能看到他們的狀態還是留在大爆炸30億年後的階段,這階段是我們宇宙星系形成的高峰。

有幾個假說試著解釋MAMMOTH-1星雲是如何變得那麼明亮,但最合理的原因應該是來自稱為活動星系核(AGN的輻射或放電。

活動星系核是星系中央的緊湊區域,那裡具有異常亮的亮度。團隊解釋說,活動星系核是由一個超大質量的黑洞提供的能量,它主要在星系中心吸收氣體,並且變成極亮的能量來源。

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活動星系核發射的​​強輻射離子化它周圍的氫氣,這可以促使「萊曼α星雲」發射超亮的「萊曼α」輻射。

類星體是宇宙中最亮的物體,它們被認為是可見光中最亮的活動星系核。但如今研究人員認為MAMMOTH-1星雲與類星體無關。

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但這並不表示它背後沒有一個活動星系核。

柏洽斯卡 (Prochaska) ,「它具有活動星系核所有的標誌,但我們在光學圖像中並沒有看到任何證據。我覺得有個類星體被灰塵遮蔽了,並阻擋了大部分的光」。

團隊的任務是要在離地球約100億光年的地方尋找一個類星體,直到那時,最亮的已知「萊曼α星雲」將仍然是一個宇宙的奧秘。

這研究已發表在「天體物理學雜誌」,您可以在arXiv.org網站閱讀完整的報告。

語音合成由賽微科技提供

來源:  Science Alert