考古學家在埃及挖到法老的巨大船墓,很有可能是一支艦隊!

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好壯觀!

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 尼羅河以西,在埃及最重要的一座古城裡,考古學家發現一個王室船墓,疑似屬於法老王辛努塞爾特三世(Senwosret III),他是埃及中王國時期(Middle Kingdom)最重要的統治者。

這座有3800歷史的陵寢,內部牆面上刻著120艘古船的船隊,也有木船的遺跡,證明西元前1840年仍有在王室陵墓旁埋葬船隻的古習俗。

來自賓夕法尼亞大學,領頭的考古學家Josef Wegner對國家地理雜誌說:「我們十分疑惑,我們預估它是個陵墓。」

這個宏偉的地下廳堂可能曾拓展到21公尺(70英尺)長、4公尺(13英尺)寬,1901年首次發現它在阿拜多斯古城的下方,當時考古學家注意到圓拱形的屋頂從沙子中突出。

但當屋頂在挖掘期間倒塌時,這個考古計畫遭到棄置……直到現在才重啟計畫。

Wegner和他的團隊花了兩年時間搶救遺址,以及外部100個以上的陶瓷容器。

研究人員說:「這些容器是液體儲存罐,通常叫作『啤酒罐』,不過可能是用於存放、運送各種液體。」

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其中最有趣的是牆上刻的船,120個船像在地底下保存了將近4千年,但其他的船像大多受到磨損。船間偶爾點綴著牛、瞪羚、花的設計。

在細細抹過灰泥的牆上,某些船有將近1.5公尺(5英尺)高,你能清楚辨認出船桅、船帆、索具、甲板室/客艙、船舵、槳,以及划船者。

他們還不清楚這些船是否有意表現出法老的船隊,或者只是一般的埃及船隻,在這個時代,無法得知究竟是誰負責刻它們的,但它是王室陵墓旁典型的葬船古習俗。

研究人員說:「這些圖像的用途留下了很多謎團,不過很特別的是有人在同一個地點畫出這麼多船。」

這是外面的陶罐:

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這是陵寢內部:

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這是細部的船隻蝕刻畫:

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那麼這位辛努塞爾特三世法老王是誰?你可能會這麼問。

辛努塞爾特三世被視為埃及第12王朝中最強大的統治者,他在位期間是從西元前1878年到1839年,在此期間這個國家享有極大的繁榮、權力,也有工藝復興、都市發展。

在統治期間,辛努塞爾特三世徹底改造埃及政府,並將他的領土拓展到南方的努比亞,而且他喜歡隱密的地下王室陵墓,而不是像前任法老的顯眼的金字塔

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過去其他君王熱衷於讓自己的頭像看起來遠比實際上雄偉,辛努塞爾特三世似乎較喜歡被描繪得成熟老氣,這或許代表他身為國王的沉重責任。

如同大都會博物館這麼描述下方的工藝品

「辛努塞爾特三世的臉是埃及藝術中最獨特、有辨識度的。深邃且有厚眼瞼的眼睛、薄唇、斜斜的皺紋在凹陷的雙頰上,讓這個法老的雕像有憂思的神情,這在埃及法老的臉上不常見到,他們大多被描繪成更年輕的樣子。」

Face of Senwosret III

「這個圖片是埃及藝術中少數的例子,圖片中的統治者似乎選擇表現自己的人性,而不是永恆王權的理想形象。」

有人把辛努塞爾特三世、船墓聯想在一起,是因為已在附近找到他的陵墓,確定兩個遺址屬於同一時期。

研究人員說,船墓大約在辛努塞爾特三世陵墓入口的東方65公尺處,特色是磚塊的「尺寸、成分都與辛努塞爾特三世陵墓的密室牆壁、其他地方相同」。

曾用來修補陪葬船的昂貴木材早被偷走或腐朽了,但考古學家已設法搶救其他厚木板,辛努塞爾特三世喜歡把他來生的財寶藏在地底,這代表3800年後的我們仍得仔細看看這些船隻蝕刻畫。

我們等不及看到Wegner和他的團隊還能找到什麼。

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這項研究已發表於國際海洋考古學雜誌(International Journal of Nautical Archaeology)。

語音合成由賽微科技提供

來源:Science Alert