驚人的研究在40天內訓練普通人增加兩倍的大腦記憶容量!

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記憶不好的人還有救吧。

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 大多時候,要記得你把鑰匙放去哪了是很難的事。但有少數「超級記憶者」能一下子就記住大量的詞,或是憑記憶背誦Pi的上千個數字。

近日有新研究指出,這些超級記憶者並非都跟我們有很大的不同,即使是一般人的大腦也能學到同樣的技能,而且只須短短一個多月的訓練。

事實上,人的大腦有一般記憶能力,跟超級記憶者的大腦沒有太大不同,最新研究顯示,我們有望提升記憶力。

為了得到結論,荷蘭拉德堡大學醫學中心(Radboud University Medical Centre in the Netherlands)的研究者探究世界腦力錦標賽(World Memory Championships)中23位頂尖參賽者的大腦,這項比賽的參賽者總試著比下一個人想起更多字詞。

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奇怪的是,研究人員發現這些超級記憶者的大腦結構與同齡、同樣健康、智力相同的23人相比,並無特別的地方。但世界腦力錦標賽參賽者的大腦,的確展現出腦神經網路中的特定變化,也就是說,他們的大腦區域以不同的方式共同運作。

因為腦神經網路是靈活的,研究團隊接著想測試看看,一般人能否透過受訓來大大提升他們的記憶力。

每天花30分鐘來訓練51個「一般記憶者」,過了40天,該團隊發現這個特別的方法使實驗對象的記憶容量增加兩倍,原本只記得72個詞中的26個,現在竟記得62個詞。

更驚人的是,他們的腦神經網路模式比之前更像世界腦力錦標賽的參賽者。在實驗和腦力訓練結束的4個月後,他們的記憶力仍很好。

身為研究主導人兼神經科學家的Martin Dresler說:「訓練後,我們在記憶測驗中發現他們的記憶力大幅提升。」

「你不只能引發行為上的改變,這個訓練還能產生和記憶大賽選手相似的腦神經網路模式。」

這是一個小樣本實驗,因此我們對他們的腦力訓練程序還不能高興得太早,而且沒有證據顯示這個方法能在更大的實驗群體中驟效,也無法證明腦神經網路的變化真的與記憶力有關。

但這是一個創新的研究,可探究超級記憶者的大腦結構,而且這項研究是個有趣的起點。

Dresler,此研究的確很有道理,超級記憶者的大腦並不特別,因為他們並不是生來就有特殊記憶力,他們都受過訓練。

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他說明:「他們全都是受過幾個月甚至是幾年的訓練,用助記方法來達到這種高等能力。」

基於這項資訊,研究團隊展開第二個實驗,想看一般人能否學會相同的技能。他們徵集51個人,這些對象的背景跟超級記憶者很像,但他們沒有特殊記憶力,也沒受過前項記憶訓練。

這51個人被分為3組,有2組接受腦力訓練,但另一組沒有。實驗對象在受訓前後都會接受腦部掃描。

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第一個訓練方法是短期記憶訓練,實驗對象要練習記憶一連串資訊,這有點像在玩注意力遊戲,第二個訓練方法是策略記憶訓練,人們用有系統的方法來記憶。

在此案例中,策略記憶的參與者用的方法是「位置記憶法」,你可以到這裡試看看。它使參與者把清單上的測驗項目跟自己記得的地點聯想在一起,然後在心中想像那個場所,以便記起這份清單。

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在3組實驗對象中,策略記憶訓練最成功。

在研究開始之前,一個人平均能記得26到30個詞,但每天訓練30分鐘,40天後,接受策略記憶訓練的那組對象平均能多記35個詞。

接受短期記憶訓練的對象能多想起11個詞,而那些沒受訓的人只能比一開始時多記7個詞。

4個月之後,只有接受策略記憶訓練的人,能在沒有其他訓練下繼續提升記憶力,比他們用這個策略之前多想起22個詞。

不僅如此,受訓之後,在策略記憶小組的人,他們的腦神經網路改變了。

這些變化似乎特別集中在大腦的2個區域,第一個是前額葉皮質內側(the medial prefrontal cortex),這個區域會變得活躍,是因為人們把新知識和舊知識聯想在一起。而右後側前額葉皮質(the right dorsal lateral prefrontal cortex)涉及策略性學習。

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Dresler:「這很有道理,這些聯想會產生影響。這確實是在使用位置記憶法時,我們要求實驗對象做的事。」

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重要的是記得這是個小樣本的初步研究。研究人才剛開始了解我們的大腦記憶力,所以不可能靠著這張研究報告,徹底提升記憶容量。

下一步的研究得了解策略記憶法怎麼改變腦神經網路,以及這個訓練系統能否在更多的實驗對象中發揮效用。

不管怎樣,這是個有趣的起點,而且和研究愛因斯坦的大腦沒有太大不同,此研究失敗了,沒發現可用來解釋他才智過人的特殊生理結構或腦部大小。

這麼想總是很好:我們先天的大腦結構和天才相同,我們只是需要學會如何開發潛能。

這項研究已發表於Neuron期刊

語音合成由賽微科技提供

來源:Science Alert