哈佛科學家說地球內部可能存在著一個古代地球!

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來自哈佛大學的一組研究團隊認為他們已經找到足夠的證據來支持他們這一個說法,那就是我們的星球裡存在著一個古老的地球。我們所說的古代是指在地球形成的幾十億年前。

研究團隊相信,來自於地球深處並且之前無法解釋的同位素比率可能是古代地球所殘留下來的材料,而這是在與巨大天體物碰撞之前的事。那一次的碰撞最終導致月球的形成。

哈佛科學家認為,這可能是古代地球的殘餘,而且這古代地球早在45億年前就存在了,甚至在天體物碰撞之前就早已出現了。

月球的起源與形成是科學界裡最大的奧秘之一。雖然我們仍然不確定月球是如何形成的,但有幾種科學理論試圖解釋這地球「自然界」衛星的形成。

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在這些論點中,最被廣泛接受的其中一個解說是,在約45億年前,我們的地球與一個天體物體相撞後才形成了月球。這物體的大小與火星差不多,並且被稱為「希亞(Theia)」。

根據這理論,這碰撞所產生的熱量融化了地球,導致許多廢墟的形成,其中一個最終成了我們今天所看到的月亮。

然而,根據由Sujoy Mukhopadhyay教授領導的哈佛科學家們,他們有足夠的證據證明,當時地球只有一部分融化了,還有另一古老的部分仍然還存在於地幔中。換句話說,這也代表著地球的一部分,在月球形成之前就早已存在了。這古老的部分仍然還存在於我們的腳下,並且有數十億年沒被觸碰到。

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Mukhopadhyay 教授說,「地球和希亞之間的衝擊釋放出非常巨大的能量,這能量肯定足以融化整個地球。然而,我們認為衝擊的能量沒均勻分佈到整個古地球。這也代表著受到影響的半球可能完全蒸發了,但相對的半球會被罩著,並且不會完全熔化」。

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為了達到這結論,科學團隊分析了深處於地球地幔的惰性氣體同位素的比率,並將這比率與接近地球表面的比率做比較。他們的研究顯示,地幔表面的氦3至氖22的比率遠遠高於地幔深處。這發現使科學家們相信他們已找到了兩種完全不同的材料,一些是屬於古老地球而另一些則是屬於新地球的材料。

Mukhopadhyay 教授說,「這也代表著最終的巨大撞擊並沒有完全混合這些地幔,並沒造成一片完整的岩漿海洋」。

氙-129與氙-120比率的分析也支持著它們的理論。從地球地幔深處取到的材料比在地表發現的材料還具有較低的平均值比率。氙-129是由碘-129的放射性衰變而產生的,所以這同位素表明古代地球幔的形成年齡與我們星球前一億年的歷史有關。

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Mukhopadhyay 教授說,「地球化學顯示,地球不同部分的惰性氣體同位素比率之間有差異,所以我們需要進一步去理解它。地球與另一個同大小的行星(這是地球地質史上最大的事件之一)這高破壞性的碰撞並沒有完全融化和均質化我們的地球這想法真正挑戰了我們對行星形成和巨大撞擊能量學的一些觀念。如果這些理論是正確的,那麼我們可能可以看到古地球的遺跡,而且這是從碰撞之前就存在的物體」。

卡內基研究所地球磁體系的理查德·卡爾森(Richard Carlson)教授說,「這令人興奮的結果增加了我們所觀測到而收集來的證據,也顯示了地球構成的重要一面在地球撞擊之前就早已誕生,並且還給我們提供了一些新的想法,讓我們去了解這種情況的物理過程」。

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來源: Phys.org