不需要補牙了! 科學家找到可以讓牙齒自行修復的方法

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並不是以塑土和黏固粉來填充我們已被蛀蝕的牙齒,而是使用一種全新的方法,讓幹細胞(stem cells)採取行動,協助牙齒自行修復。

來自倫敦國王學院的研究人員在已損壞的牙齒內植入浸泡三種抑制劑的膠質海綿,包括一種藥物可以治療阿茲海默症﹝老人癡呆症﹞(Alzheimer’s),注入的藥物海綿一就定位之後,就會催化牙本質內的細胞,它是位於堅硬的琺瑯質底下的骨質部份,用活性組織來填充蛀牙,然後將這部份的牙齒恢復健康。

同樣的藥物,不同的應用

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研究人員在小老鼠的牙齒鑽孔後填滿海綿,海綿浸泡過三種類型的糖原合成酶激酶-3抑制劑 (GSK-3)其中一種,這其中之一種抑制劑叫Tideglusib,已經測試過可以用來治療阿茲海默症,GSK-3抑制劑被認為可以降低大腦中β類澱粉蛋白質和Tau蛋白的數量。

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當您添加GSK-3抑制劑進入牙本質時,間充質幹細胞(MSC)出現信號形成新的細胞和牙本質再生。

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我們的牙齒會自行產生足夠的牙本質來修復小型裂紋和損傷,但是當一個較大的蛀牙發生時就必須鑽孔,我們的牙齒並不勝任這項工作,牙醫師通常會用黏固粉和塑土來密封缺口,但是這些人工植入物會隨著時間的推移退化和脫落,用真實的牙齒材料來填補會令人滿意很多,不僅因為它持續時間較長,完整的牙齒也較健康許多。

領導該研究的作者保羅夏普(Paul Sharpe)說:「牙齒不僅僅只是一塊礦物,它有其自身的生理機能。您是把一個沒有生命的黏固粉用來代替活性組織。」,說到這個守護者,「填補的工作還可以,但是如果牙齒可以自行修復當然是最好的方式,您可是正在還原所有活力的牙齒呢。」

牙齒,自我療癒吧!

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填入海綿六個星期之後,研究人員檢查了小老鼠的牙齒,海綿都消失了,在那個地方是全新的、健康的牙本質,他們星期一在《科學報告》(Scientific Reports)中發表了他們的研究工作

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三種GSK-3抑制劑中,「Tideglusib」在人類身上測試過是安全的,用來做為人類的牙齒應用看起來是一個不錯的選擇,他們在實驗中所使用的藥物劑量遠少於研究人員在阿茲海默症使用的劑量,這意味著任何不良影響的機率是相當低的。

國王學院的研究人員並不是第一個使用在牙齒的幹細胞來推動牙齒的癒合,在去年6月,來自諾丁漢大學和哈佛大學的懷斯研究所的研究人員贏得英國皇家化學學會相似做法的奬項。僅管他們的研究工作具體細項還沒有提供,但似乎他們使用了一種合成材料來刺激牙齒幹細胞的生長以及創建了牙本質。

除了牙齒之外

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牙齒幹細胞不僅僅可以用來創建牙本質還能做更多,研究人員有意思利用細胞來生長完整的牙齒,應用範圍也可以擴大到身體的其它部位,在牙齒裡所發現的間充質幹細胞(MSC),除了可以形成他們在牙齒中創建的牙本質細胞之外,還可以形成骨頭、軟骨、肌肉和脂肪細胞。此外,牙齒幹細胞可以用安全和微創手術的過程來提取。

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目前為止,研究人員正在擴展他們的研究對象到大鼠身上,祂們擁有更大的牙齒, 如此一來可以看到這膠原海綿如何在祂們的蛀牙中支撐,如果一切順利,他們希望開始在人類身上測試過程。

不久的將來,我們也許可以填補較大的齲齒,呈現完整的牙齒,什麼東西都不會有只有牙齒了。

「語音合成由賽微科技提供」

來源:Discover