研究指出撒哈拉沙漠是人造的!

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世界上最大的熱沙漠和第三大沙漠的撒哈拉沙漠的沙漠化,長期以來一直是研究人員試圖了解氣候和生態的關鍵轉折點的目標。至今,大多數的研究指出地球軌道的變化植被的自然變遷是形成撒哈拉沙漠的主要原因,首爾國立大學(Seoul National University)的地球考古學家David Wright的一篇新論文質疑這些結論。

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在阿爾及利亞撒哈拉沙漠的阿傑爾高原(Tassili n’Ajjer)國家公園的新石器時代岩石藝術。Patrick Gruban, Munich, Germany / CC BY-SA 2.0.

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南韓首爾市的首爾國立大學考古學與藝術史學系的助理教授Wright博士說:「新石器時代的人如何極度地改變地貌,使得季風停止滲透到這麼遙遠的內陸,在東亞有一些長期建立的理論。」

「由人類造成的生態和氣候變遷的證據被記錄在歐洲、北美和紐西蘭。類似的情況也可能適用在撒哈拉沙漠。」

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為了測試他的假設,Wright博士審查整個撒哈拉沙漠地區記錄畜牧業首次出現的考古學證據。為了畜牧生產,在牧場大量放牧。

然後,他把這個證據與記錄顯示的矮樹叢分布進行比較,指出生態改變往類似沙漠的環境。

研究成果證實了他的想法:在尼羅河周圍地區,大約從8千年前開始,畜牧社區開始出現並向西擴散,在各種情況下,矮樹叢植被同樣地同時增加。

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種植農業的依賴,對於該地區的生態造成了嚴重的影響。

隨著更多的植被受到牲畜的引進而消失,提升了光線的反照率(albedo),反照率是地球表面反射太陽光的數量,結果足以影響大氣條件來減少季風的降雨量。

變弱的季風造成進一步的荒漠化和植被消失,引起反饋循環(feedback loop),最終擴散到整個現代的撒哈拉沙漠。

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Wright博士說:「在那個時候,撒哈拉沙漠到處都有湖泊,然後他們將會有不斷變遷的植被記錄。」

「我們需要鑽入到這些從前的湖床,來得到植被記錄,研究考古學,並且看看當時的人在那裡做什麼。」

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「很難塑造出氣候系統對植被的影響的模型。」

他說:「身為考古學家和生態學家,外出取得資料是我們的工作,來幫助做出更複雜的模型。」

這篇論文於2017年1月26日在地球科學前沿(Frontiers in Earth Science)期刊上發表。

「語音合成由賽微科技提供」

來源:SCI News