世界上第一隻螢光青蛙在亞馬遜被發現了

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螢光的波卡圓點(polka-dot)樹蛙TABOADA ET AL. 2017

小青蛙一直隱藏著一個閃爍的秘密。研究人員發現,來自亞馬遜的兩棲動物,是世界上第一隻已知的螢光青蛙。當放在紫外線下方時,會發出優雅的綠光。過去科學家認為這個戲法在兩棲動物之間實際上可能相當普遍,只是沒有考慮到要研究,直到現在。

這隻正在談論的青蛙,被稱為波卡圓點樹蛙(Hypsiboas punctatus),通常是淺綠色,點飾著紅色、白色和黃色斑點。它棲息在亞馬遜盆地的大部分地區,是河流邊緣和水道常見的動物。但只有當研究人員正在調查兩棲動物的皮膚色素時,才做出這項驚人的發現。當時他們用紫外光照射這隻生物,然後發現它發出螢光。他們的研究成果發表在美國國家科學院院刊(Proceedings of the National Academy of Sciences)

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更深入鑽研這隻青蛙的閃爍能力,來自阿根廷首都布宜諾斯艾利斯的聖貝納迪諾里瓦達維亞自然科學博物館(Bernardino Rivadavia Natural Sciences Museum)的研究人員能夠識別出這隻兩棲動物的淋巴組織、皮膚和腺體分泌物中的三個分子,這三個分子讓它們發出綠色的光。


這隻小青蛙全身散發出綠色的榮耀。Taboada et al. 2017

然而,兩棲動物發光背後的原因有點難以察覺。研究人員發現它發出令人印象深刻的光,相當於大約滿月時的18%,或是黃昏時候的30%。對於一些青蛙來說是足以看得見。這導致科學家懷疑它可能在個別兩棲動物之間的溝通,發揮重要的作用。

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雖然生物的發光是生物經由化學過程主動產生光,在脊椎動物,特別是魚類,有非常好的記載;然而兩棲動物的螢光是完全罕見的。螢光涉及到吸收短波長的光,然後在更長的波長下再發射出去的能力,意味著它們容易發出綠光或黃光。

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科學家一直發現有相當多的脊椎動物似乎在展示出這種美妙的戲法,例如東太平洋的絨毛鯊(swell shark),甚至是一種烏龜。雖然在海洋深處被認為是更為普遍,但它並不只是被限制在這些生活在海洋環境的生物,因為還發現一些鸚鵡有螢光的羽毛。

然而,這項最新發現標誌著第一次發現兩棲動物發出螢光。研究人員懷疑,波卡圓點樹蛙可能在這方面並不孤單。他們預測,在我們不知道的情形下,有許多其他具有半透明皮膚的青蛙種類可能會秘密地發光。研究共同作者Julián Faivovich告訴自然(Nature)期刊:「我真的希望其他同事對這種現象會非常有興趣,並且將開始攜帶紫外線手電筒到野外。」

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這隻青蛙被發現在遍及亞馬遜熱帶雨林的大部分地區。Taboada et al. 2017

「語音合成由賽微科技提供」

來源:IFLScience