這些魚被發現演化成在陸地上生存!

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最好是一條離開水面的魚而不是被吃掉的魚。

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現在,地球上有一些魚正在演化成在陸地上生活,一項新研究顯示它們在水裡受到掠食者的刺激。

對一些魚來說,從熟悉的海洋水域遷移到乾燥且岩石的海岸線,是一件大事。第一批定居陸地的生物演化大約在3.9億年前,但到底為什麼它們要費心拍動上岸,這是有爭議的

可能的原因包括在陸地上發現並追求更好的食物、逃避水質令人不愉快的波動、或是跳上陸地來遠離水中的掠食者。最近的一項研究顯示,後者的假設有一些優點。

生物學家發現四種屬於一種小型熱帶魚的黏魚(blenny),已經獨立發展成一種’兩棲生活方式’;意味著它們把時間分成在水中生活和在岸邊逗留。

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這些在南太平洋庫克群島(Cook Islands)最大的拉羅湯加島(Rarotonga)附近熱帶水域發現的黏魚,是世界上少數幾個地方之一,超過一種的魚類遷移到土地上,逗留相當明顯的一段時間。

來自澳洲新南威爾斯大學(University of New South Wales)的演化生態學家Terry Ord:「我們研究在拉羅湯加島的黏魚,是第一個研究壓力驅動魚離開水面。」

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研究人員觀察三種黏魚,來收集可能促使它們上岸的線索。這些魚在落潮時在岸邊岩石池中游泳,但當潮水上升時,進一步移動到陸地上。

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然而即使是兩棲黏魚,仍然需要靠水來呼吸。當它們在岸邊岩石附近跳躍時,在海水浪花達得到的岩石裂縫,它們的鰓一直保持著濕潤。

黏魚在水中有很多敵人,他們很容易被珊瑚礁魚吃掉,像是比目魚(flounder)、石斑魚(grouper)、瀨魚(wrass)和熱帶海鰻(moray eel)。

研究人員計算這些掠食者數量的多寡與潮汐變化的關係,發現當這些黏魚跳上岩石時,潮汐是在滿潮,水中確實存在大量的危險。

Ord:「生活在岩石上比較沒有不友善,因為鳥類是他們主要的憂慮。」

接下來,研究小組需要測試比起水中敵人,鳥類更不是問題的假設。為了要計算黏魚逗留的地方的攻擊頻率,這些科學家必須蹲在一個精心佈置的地方一整個下午。

他們從彩色的塑膠黏土做出249條非常​​逼真的粘魚,然後把它們散播在水中和滿潮標記處3到8天。在岸上的假黏魚過得比水中的假黏魚好很多,鳥的攻擊相當地少。

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這並不完全令人驚訝,有鑑於南太平洋島嶼在陸地上往往沒有掠食者,這使得它特別吸引黏魚爬上岸。這是進化驅動一個重要的的線索。

Ord告訴新科學人(New Scientist)雜誌的Alice Klein:「如果你從來沒有檢查籬笆,你永遠不會知道草變得更綠。」

「然而,如果你被迫到另一邊來躲避某些東西,你可能接著會意識到它有額外的好處,而且希望留在那裡並適應那裡。」

Ord和他的同事Georgina Cooke以前的研究顯示,魚類演化到陸地上生活比你所想的更為頻繁。

Ord在去年:「一條魚離開水面似乎是一件異常的事情,但事實上這是一個相當普遍的現象。」

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「兩棲行為在現今各式各樣的魚類中一再演化,而且遷移到陸地好像沒有所想的那麼困難。」

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當然,當它們從兩棲生活方式演化到永遠生活在乾的陸地,人類很難觀察到這些黏魚的整個演化過程,如果這一天到來的話。

但這項研究給予我們難得一見的生態過程,這個生態過程一度驅使我們自己的祖先探索新的環境,導致至今維持在我們身體內的演化適應。

這項研究發表在美國博物家(The American Naturalist)期刊

「語音合成由賽微科技提供」

來源:ScienceAlert