高中生糾正了NASA數據中的錯誤,獲得太空總署的致謝!

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這年頭的孩子們…

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一名英國學生最近聯絡美國太空總署(NASA),指出國際太空站(International Space Station,ISS)記錄的數據有錯誤,贏得NASA的致謝。

來自英格蘭謝菲爾德市(Sheffield)的塔普頓高中(Tapton School)的一名17歲的學生Miles Soloman正在研究TimPix計畫,這項計畫讓學生可以使用英國太空人Tim Peake在國際太空站六個月的停留期間,使用輻射探測器記錄的數據。

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在其他計畫中,Peake還參加了一項研究計劃,目標是在了解太空輻射對人類的影響。使用USB形狀的Timepix偵測器,來監視國際太空站的輻射。這些偵測器插入電腦,並定期將數據送回地球。

Soloman和他的同學在一大堆的Excel電子表格中得到Timepix的測量數據,使他們能夠對真實世界的科學訊息進行數據分析。

當他們按能量等級對數據進行排序時,Soloman注意到有些奇怪。

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他告訴英國廣播公司(BBC)第4廣播電台的世界一致(World at One)時事節目:「我直接到這份列表的底部,並且到能量最低的部分。」

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「我注意到沒有輻射的地方應該是沒有能量,但它實際上顯示-1。一開始我認為’不能有負能量’,然後意識到這是一個錯誤。」

Soloman和他的物理學老師James O’Neill迅速採取行動,並且馬上向NASA發送電子郵件。

如同Soloman對BBC廣播電台解釋,NASA的研究人員回應他們知道這個錯誤,但認為這個錯誤每年只發生一次或兩次。但是,他們錯了

Soloman說:「我們實際上發現這些錯誤每天發生好幾次。」

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休士頓大學(University of Houston)的物理學家Lawrence Pinsky:「他們以為已經更正了這項錯誤。」Lawrence Pinsky參與TimPix計畫,並且是國際太空站輻射監測計畫的共同研究者。

「問題出在轉換原始數據的一些演算法略有偏離,因此在轉換時,它們會以負數作為轉換結果。」

BBC世界一致節目主持人Martha Kearney提出被一名男學生做出這樣的揭露是否令人尷尬,Pinsky回答表示他沒有這麼想過。

他說:「尷尬不如讚賞。學生在實際層次上參與的概念,意味著他們有機會找到像這樣的問題。」

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TimPix計畫是英國學校研究專責機構(the Institute for Research in Schools,IRIS)舉辦的許多計畫之一,IRIS是一個英國慈善信託機構,為學生和老師提供在學校進行實際科學研究的機會。

IRIS與歐洲核子研究組織(CERN)、NASA、惠康信託基金會(Wellcome Trust)、以及英國皇家園藝學會(Royal Horticultural Society)等組織合作,將真正的科學計畫帶入教室,讓孩子們對於從事科學研究歷程感到興奮。

Soloman的老師O’Neill:「我們還在挖掘年輕人的潛能,以及他們能做什麼。就我而言,我們能夠形成的最大研究團隊是全國各地的學生。」

除了分析國際太空站的的輻射暴露外,這些學生還在心血管疾病方面進行遺傳研究,分析火星大氣層,並且參與大型強子對撞機(Large Hadron Collider)的MoEDAL實驗,尋找磁單極(magnetic monopole)的跡象。

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甚至有一個計畫可以讓孩子們與牛津大學的粒子物理學團隊合作,在當個創世神(Minecraft)教育遊戲裡,做出大型強子對撞機的複製品

至少對Miles Soloman來說,IRIS肯定會給他靈感,來追求更多的科學,儘管他趕緊解釋,當他指出數據錯誤時,並沒有試圖要比NASA的研究人員更聰明。

:「我不是想要證明NASA是錯的,我不是想要說我更好,因為我顯然不是。他們是NASA,我想要和他們一起工作,並且向他們學習。」

「語音合成由賽微科技提供」

來源:ScienceAlert