研究說我們鼻子的形狀是被氣候塑造成的

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根據在公共科學圖書館基因學期刊(PLoS Genetics)發表的一項研究,人類從父母那裡繼承了鼻子的形狀。但根本上,一個人及其父母的鼻子形狀是經由長期適應當地氣候的過程所形成的。

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祖先所處的環境溫度和濕度與人類族群的鼻孔寬度差異有關。Paul Topinard.

鼻子是人類最獨特的臉部特徵之一,它也具有調節我們呼吸空氣的重要功能,來確保空氣到達肺部時是溫暖和濕潤的,這有助於預防感染。

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以前的研究認為,祖先居住在炎熱、潮濕的地方的人比祖先來自寒冷且乾燥環境的人,容易有更寬的鼻孔,但是否這些差異是由當地氣候所造成的,還是偶然引起的,仍然是不清楚的。

在新研究中,賓州州立大學(Penn State)教授Mark Shriver領導的國際研究小組檢查了西非、南亞、東亞或北歐血統的人群的鼻子大小和形狀。

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研究小組考慮各種的鼻子測量:鼻孔寬度、鼻孔之間的距離、鼻子高度、鼻丘(nose ridge)長度、鼻突起(nose protrusion)、鼻子外部面積以及鼻孔面積。

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Shriver教授說:「對於人類最近的演化,以及解釋諸如皮膚顏色、頭髮顏色和臉部本身的明顯變化,我們是很有興趣的。」

「我們專注於人類族群之間的鼻子特徵差異,並研究在溫度和濕度方面的地理變化。」

研究人員發現,被研究的人類族群間的鼻子形狀差異,大於只是偶然造成的。

此外,較寬的鼻孔與祖先在更暖和的溫度和更高的絕對濕度的環境下演化有關,暗示著氣候是促使鼻子演化的因素之一。

然而,鼻子有一個複雜的演化歷史,而且這些科學家懷疑其他的因素,像是在挑選伴侶時的文化偏好,也在塑造鼻子方面發揮了作用。

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這項研究的第一作者、賓州州立大學研究員Arslan Zaidi說:「儘管人類族群間的鼻子形狀存在實質上的差異,但是大部分鼻子形狀差異能夠被只是隨機遺傳漂變(genetic drift)來解釋。」

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「這項發現和輿論一致,大部分的人類差異是在人類族群間分享,並且主要是起因於遺傳漂變。」

「像皮膚的天然顏色和鼻孔寬度的特徵是例外而不是常規。雖然如此,研究這些特徵是很重要的,因為可能與健康有關,特別是當我們變得更加是一個全球化社區,並且變遷到新的氣候。」

「語音合成由賽微科技提供」

來源:SCI News