神秘太空飛機打破軌道記錄,而我們仍然不知道它在太空做什麼

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充斥著陰謀理論。

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2015年5月20日,美國空軍發射一架無人駕駛的太陽能太空飛機進入地球軌道,來執行第4次最高機密任務。將近兩年後的現在,我們還沒有更加深入了解它在那裡做什麼。

這架自動控制太空飛機X-37B現在進入待在軌道上的第678天,打破它自己待在太空的連續天數紀錄,政府仍然閉口不談它可能在什麼時候會回到地球。

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空軍發言人AnnMarie Annicelli上尉告訴Space.com:「著陸日期將根據軌道示範操作和這項任務目標的完成。」

誰也猜不準這些任務的目標究竟是什麼,近幾年來一直有很多的猜測,包括窺探中東、太空轟炸(甚至不是技術上可行的),並且持續注視中國命運不好的太空站

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太空轟炸機理論或多或少被揭穿,因為美國空軍前首席科學家Mark Lewis告訴大眾科學(Popular Science)雜誌,不斷改變軌道位置所需的推力是相當大的。

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加上它根本不是所部署過的最準確太空轟炸機。

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他說:「如果不能讓我所謂的轟炸機在正確的位置釋放炸彈,有什麼好處呢?」

或許,更有可能的是監視用的,是自2010年以來太空飛機之後的一個理論,當時有幾位業餘觀察人士報告,它在最初發射後不久,每隔四天就飛越在地面上的同一地區。

然而,如同最近的大眾科學雜誌指出,空軍現在有第2架X-37B太空飛機,並且另外一組個別的民用衛星追踪系統指出,它的軌道帶領它飛越伊朗、阿富汗和巴基斯坦等國家。

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政府官員似乎既證實又否認它的攻擊能力的衝突言論,在初期只是被用來鼓勵大眾的推測。

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紐約時報在2010年5月報導:「在訪問和聲明中,美國五角大廈領導人強烈否認這架有翼飛機與太空武器有任何關係,即使承認最終目標是以各種輔助任務來援助地面作戰人員。」

當時空軍作出回應,指出秘密任務是「無攻擊能力」,而是「這項方案支持技術風險降低、實驗、以及運營概念發展」。

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波音

這架神秘的太空飛機看起來就像是一架迷你太空梭。到目前為止,已經執行4次最高機密的軌道任務,而每次都打破自己待在太空的時間長度的紀錄。

之前的紀錄是674天,出現在上次任務期間,從2012年12月持續到2014年10月。

根據Mike Wall在Space.com的說法,這架太空飛機只被設計停留在外太空270天。所以現在很清楚的是,它的預期軌道停留時間加倍,而現在這個任務變成「這項秘密計劃的最長經歷」。

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當然,有可能是空軍真的只是在那裡進行科學任務,因為Annicelli告訴Wall它正在測試每一項工作,從導航和熱保護系統到自主軌道飛行、重返和著陸技術。

嘿,如果我們從未發現X-37B的實際任務,至少發現它正在展示長時間的太陽能飛行能力。

「語音合成由賽微科技提供」

來源:ScienceAlert