小獾把整頭牛埋在地下「得意洋洋」的樣子讓網路都瘋狂了

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小獾被抓包了。

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對於美洲獾(Taxidea taxus)來說,挖一個洞,然後在稍後埋藏食物,並不罕見。

但是,藉由偷竊一隻小牛的屍體來作為食腐動物和埋藏整個東西到地下的一項研究,這隻忙碌的小獾超越了自己。對於這些研究人員來說是幸運的,整個盜竊過程都被拍攝成影片。

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去年年初,來自猶他大學(University of Utah)的研究人員開始研究大盆地(Great Basin)的沙漠食腐動物的冬季行為,希望拍攝到一些兀鷲(vulture)、渡鴉(raven)和短尾貓(bob-cat)在他們留下來作為誘餌的小牛身上爭吵的鏡頭。

結果他們得到的反而是一隻骯髒的、像狗一般大小的小偷。

研究員Evan Buechley說:「當我第一次到達那裡時,我是在乞討,因為太難得到這些屍體。把它們拖出來,並且把它們擺放好。」

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「我在想,’哦,好吧!一個星期後我們會失去一副屍體。’」

Buechley當時沒有意識到,但遺失的牛肉正好在他的腳下。對於這個物種,它實際上代表一個過去從未見過的行為規模。

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在這個地區進行短暫搜索之後,研究人員注意到被翻動過的土壤,那裡是他留下七塊小牛屍體中的一塊,綁在樁上,就在照相機的前方。

Buechley說:「就在我下載照片的地點。」

這部影片播出一隻相當勤奮的動物,日以繼夜地工作,來把它的藏匿物藏在地下。在下面這部縮時攝影,來看這隻厚臉皮的野獸。

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就像許多動物一樣,美洲獾透過挖洞和掩埋,來保存和藏匿過剩食物,避開其他的食腐動物。但是這種行為以前被假定限制在小於60至75公分(25至30英吋)的屍體,例如兔子和囓齒目動物。

這似乎也不是一個絕無僅有的例子,因為在相同研究的另外一隻小牛屍體,被另外一隻獾半掩埋。

要是那隻獾有朋友的那樣的堅持,就可能已經完成掩埋。

另外一位研究人員Ethan Frehner說:「看著獾在周圍和地下進行大規模的挖掘,是令人印象深刻的。」

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雖然這些研究人員還沒有開始觀察獾,但他們的發現確實產生一個非常好的機會來研究一種罕見動物的行為。

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Frehner說:「它們是一個難以捉摸的物種,生命的大部分時間是在地下或夜間,所以很難直接觀察到。」

鼬科家族中的其他物種,包括鼬鼠、狼獾和水獺,都沒有合適的挖掘設備,但一隻1公尺(3.3英呎)大、被稱為漁夫(fisher)的獾的親屬,被發現把一頭熊的屍體藏在樹枝下。

考慮到稀疏的沙漠生態系統的資源匱乏,這些研究人員現在正想要知道這種大型的貯藏處對於其他食腐動物找到食物的能力有何影響。

Buechley說:「對於生態系統中的許多不同生物來說,屍體的營養物質可以說是非常重要的。所以如果獾獨佔它們,而且有能力埋藏或許在北美任何哺乳動物的屍體,並且它們出現在大陸的大部分地區,潛在的生態影響是深遠的。」

當然,我們不應該把動物擬人化,並假設它們有人類的動機或情緒。

但如果那小傢伙的表情不是得意洋洋的樣子,我不知道什麼才是。

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這項研究發表在西北部美國博物學家(Western North American Naturalist)期刊

「語音合成由賽微科技提供」

來源:ScienceAlert