57歲女士打破紀錄! 成為史上太空漫步年紀最大的女性

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年齡只是一個數字。

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57歲的美國太空總署飛行工程師Peggy Whitson,藉由職業生涯第8次在太空飄浮,在本週創造歷史,使她成為太空漫步年紀最大、最有經驗的女士。

自從11月以來,這名太空人就一直待在國際太空站(International Space Station,ISS),而且她提醒我們所有人,實現你的目標永不嫌晚;即使這些目標涉及走入龐大空蕩蕩的太空黑暗中。

這是Whitson在國際太空站第3次的分配工作,在地球上方大約4百公里處軌道運行的科學實驗室,而星期四是她第8次冒險外出,執行太空站的維修。

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Whitson的第7次太空漫步。NASA

這次,她的太空漫步夥伴,任務指揮官Shane Kimbrough,和她的任務是執行一項相當重要的升級。他們重新連接國際太空站的’停靠船塢(parking dock)’,被稱為加壓對接適配器-3(pressurised mating adapter-3,PMA-3),美國太空總署在本週稍早的時候移走

PMA-3提供國際太空站與對接適配器(docking adaptor)之間的加壓接口,允許攜帶物資、船員和設備的太空船進來停靠並卸載。

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在七小時的太空漫步中途,Whitson打破了女性待在太空中的最長時間紀錄,超過50小時40分鐘的積累太空漫步時間。

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她也是曾經執行過太空漫步年紀最大的女性,而且在去年成為在太空中最老的女性

太空漫步是國際太空站成員的常態工作。總計,太空人在國際太空站外的199次太空漫步花掉1,243小時又42分鐘,但這並不意味著步出到太空就不再有大風險。

太空人不只是在那裡待幾個小時而無法進入浴室,他們還冒著漂浮到太空的風險,如果他們的繫繩失效,跟電影《地心引力》一樣的話。

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加拿大太空人Chris Hadfield曾經出名地說出在太空漫步時的暫時失明,當時太空人用來維持面罩無霧的油和肥皂混和溶液跑進他的左眼。

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他因為疼痛而開始流淚,但由於沒有重力,這只是把溶液散播到另外一隻眼睛。

回到2014年,他在TED演講中害怕地說:「我在太空船外完全失明了。」

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幸虧,太空人被訓練在這種情況下保持冷靜,於是Hadfield設法安全地回到國際太空站。

在星期四的太空漫步期間,當一片熱保護板從國際太空站上脫落掉入太空時,這些太空人面臨自己的危機。

當時Whitson和Kimbrough正在重新安裝這些保護板,來蓋住PMA-3之前所在的空間。但儘管三片保護板成功地裝回國際太空站,一片在附著期間脫落,現在成為太空垃圾環繞著地球。

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幸虧,對於太空人或其他組員並沒有立即的危險。這個雙人組合以當天稍早移走的PMA-3蓋子,臨時湊合並覆蓋這個停靠船塢。

一個NASA的部落格入口網站解釋:「這個計劃有效,而且蓋子成功地安裝,為保護這個停靠船塢,提供了熱保護和防細微隕石以及軌道殘骸的蓋子。」

身為遠征50(expedition 50)的一份子,Whitson和Kimbrough現在安全地返回國際太空站。

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在四月,Whitson將接任遠征51 (expedition 51)的指揮官,使她成為第一位指揮國際太空站兩次的女性。我們迫不及待地來看下一次她要打破什麼紀錄。

Chris Hadfield的TED演講:

「語音合成由賽微科技提供」

來源:ScienceAlert