天文學家正式發現第九行星的候選人了!

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為了太陽系未被發現的行星,一項緊湊的3天群眾合作搜索,產生了4個可能的候選行星。

尋找第九行星是宇宙動物園公民科學(Zooniverse citizen science)計畫的一部分,以英國廣播公司(BBC)的觀星直播(Stargazing Live)節目播放。這項計畫是由澳洲國立大學(Australian National University,ANU)的賽丁泉天文台(Siding Spring Observatory)主持。

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來自世界各地約6萬人參加這次搜索,不僅發現4顆第九行星的候選行星,還有助於分類其他4百多萬顆天體。

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參與者使用來自賽丁泉天文台的SkyMapper望遠鏡的數據。

這項計畫是由澳洲國立大學的研究員Brad Tucker領導,他的團隊一致認為,無論4種可能性之一是否真的成為神秘的第九行星,這項計畫的科學價值肯定是驗證過

其他研究人員同意澳洲國立大學團隊的觀點:加州理工學院(Caltech)的天文學家Mike Brown在推特(tweet)推文支持這項計畫:

2016年,Brown和他的同事Konstantin Batygin發現,在柯伊伯帶(Kuiper Belt)幾個不同天體的軌道,受到一個巨大的物體的影響。

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這是間接的證據,在太陽系比冥王星還要遠的地方,存在一顆大型的海王星大小的行星。然而,尋找這顆神秘的行星造成重大的挑戰。

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冥王星以外的矮行星

舉例來說,它或許比冥王星還暗1千倍。於是,研究人員的工作就是篩選舊數據,然後做出新的觀察。

這就是群眾合作計畫參與的地方:

Tucker說:「在數萬名專注的志願者協助下,篩選SkyMapper拍攝的數十萬張照片,我們在3天內,完成了4年的科學分析。」

「其中一名志願者Toby Roberts,做出了12,000項分類。」

澳洲國立大學團隊將繼續搜索,並嘗試確認其中一顆太空天體是否實際上是第九行星。

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在此期間,他們要求民眾繼續翻查後院的世界(Backyard Worlds)網站:第九行星宇宙動物園計畫。

整個經驗證明,當許多科學家(以及愛好科學的外行人)聚集在一起時,可以達成什麼。

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新科技如深度學習和新工具如詹姆斯·韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope),可能有一天讓這類研究發生得快且容易。但對於現在,應該是全體集合,來讓事情發生得更快。

「語音合成由賽微科技提供」

來源:Science Alert