科學家成功在老鼠身上逆轉了老化!

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如何才能讓衰老與受損的細胞再生?

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研究人員已開發了一種利用」的新療法,這療法可逆轉小鼠的老化症狀,其中包括了脫髮以及體力下降的現象。 這治療方法只會針對那些衰老細胞,細胞隨著年齡的增長會漸漸老化和受損,最終導致發炎和健康上的問題。

如果我們能在人類試驗中復制類似的結果,那「肽」可能會成為老年化相關疾病的新治療基礎。 衰老細胞已經失去了分裂的能力,但還未完全凋亡,因此當它們開始增加時,疾病的風險也會隨著增加。

荷蘭伊拉斯姆斯大學醫學中心的研究人員利用小鼠的實驗發現「肽」會促使衰老受損細胞的凋亡,且不會影響健康細胞。 如果我們用生物學的角度來看,「肽」是透過阻斷「FOXO4」與「p53」這兩種蛋白質之間的信號而達到此目標的。

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它們之間的相互作用是細胞衰老過程中的關鍵機制。 如果我們能阻擋它們之間的信號管道,那細胞就會凋亡。 我們使用「肽」之後能在小鼠的身上看到顯著的效果,它們重新長出皮毛,且腎功能也有顯著的改善,並且實驗組跑的距離比對照組遠兩倍。 而且經過一年的測試,我們並沒有觀察到明顯的副作用。

研究人員之一Peter de Keizer說,「『FOXO4』在非衰老細胞中幾乎沒被表現出來,所以我們能在這方面好好地利用『肽』,因為『FOXO4-p53』之間的相互作用是細胞衰老過程中的關鍵機制,而不會出現在正常的細胞」。

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此研究最初的目的是為了要探討腎功能,但過程中他們也注意到頭髮再生與體力增強的變化。

您可以看到「肽」對脫髮的影響。左側的小鼠是實驗組。

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這項研究的特別之處在於「肽」似乎已開始逆轉老化的症狀,小鼠可以再長出失去的皮毛。

現在最大的問題是我們是否能在人類中看到類似的結果。

雖然我們不能保證會有同樣的效果,因為許多老鼠的實驗最終還是與人類的實驗不同,但研究人員始終認為這是值得被探討的,而且他們現在也已在規劃臨床試驗。

他們想試在多形性膠質母細胞瘤 (glioblastoma multiforme brain tumours) 的病人身上,因為癌症細胞與衰老細胞有著同樣的標記。同樣的蛋白質信號阻斷技術可能會有同樣的效果。

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科學家多年來一直都在努力地研究衰老細胞,因為它們在衰老的同時會造成許多身體狀況,但如今我們還沒有開發出任何有效的治療方法。

一個令人擔心的問題是,如果衰老細胞一直不停地凋亡並且同時沒有細胞再生,那這又會產生什麼樣的問題。

安全去除衰老細胞是科學家在這一領域正在研究的三種方法之一,另一個方法是防止細胞受損與刺激幹細胞和組織再生的功能。

我們覺得解決老化問題的方法就是要懂得怎麼結合以上那三種方法。

Peter de Keizer,「這場如何應對老化的研究應該是互補性的,而不是互相競爭性的」。

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這研究已被發表在Cell期刊。

 

 

 

語音合成由賽微科技提供

來源: Science Alert