科學找到冥想能改變大腦的證據了!

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深呼吸,然後慢慢的吐氣。瑜伽與壓力緩解的技巧都會利用深呼吸來讓你平靜下來,因為大部分時間它真的是有效的。而如今科學以找到了它背後的原因

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我們的大腦裡有一小段在監督呼吸狀況的神經元,它們會把訊息傳遞給負責你精神狀態的大腦的另一部分。研究人員發現,如果在小鼠中的大腦取出這群神經元,它們會變得更放鬆,並且會降低它們的警惕性。

一個90年代的研究發現腦幹中有著大約3,000個神經元的區域,這區域似乎負責控制呼吸與我們的精神狀態,它們也被稱為「呼吸節律調節器」。但當時我們並不了解它實際操作的機制。

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為了找出它的機制,研究小組決定測試這區域裡有著哪些活躍的基因。他們的研究也被發表在「Science」期刊。

他們關注在「呼吸節律調節器」中的175個神經元,並且為了調查它們的功能,科學家們將這些老鼠的神經元給失效

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起初他們並沒有發現任何明顯的變化,團隊也因此認為他們失敗了。但他們漸漸開始注意到了一些事情。共同作者馬克·克拉斯諾(Mark Krasnow)告訴「NPR」說,「這些動物的行為有了些變化。他們變得比較冷靜與溫和」。

老鼠不再在籠子亂探索亂嗅了,它們變得比較溫馴與輕鬆。呼吸節律也變了,變得比較緩慢與規律。

事實上,這些小鼠的行為改變與失去部分大腦激發功能的病人之間有著許多相似之處。這部份的大腦是負責讓我們增加警覺和恐慌感的。因為他們的行為相似,所以科學家們想知道到底這175神經元是否是呼吸與精神狀態之間的橋樑。

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他們認為如果沒有這群神經元,我們的激發中心不能從呼吸調節器中獲得訊息,所以大腦就不會有任何反應。這也解釋了為甚麼我們遇到了緊急情況時我們的呼吸還是緩慢的,因為「呼吸節律調節器」沒有收到激發中心的恐慌訊號。因為這群神經元與呼吸節律有關,所以科學家們把它稱為「pranayama神經元」。

雖然他們還需要更多的時間來證明這一切的真實性,但呼吸與精神狀態之間的這種物理橋樑可能就是影響人類的壓力與情感的原因。我們可以看到數千年的瑜伽與冥想都依賴於這個概念,但如今研究人員想調查它背後的機制。

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來源: IFL Science