猛烈的星系合併在125億光年遠的原星團被發現

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星系合併

天文學家發現了125億光年遠的高能量星爆,在三個比較小的星系中間。這宇宙的重地名為AzTEC-3,它比銀河系製造恆星的速度還要快1000倍。 這些星系的組合是早期宇宙如何形成很好的例子。

康奈爾大學的Dominik Riechers在發表會上說 “AzTEC-3 是一個很密集又動亂的星系,它製造新恆星的速度理論上已到達最極限,它還被一些比較正常但也活動量高的星系給包圍。這種星系的組合是我們宇宙進化很重要的里程碑,有星系群的形成跟大型成熟星系的結合。"

當宇宙還年輕時,星爆星系會吸收製造恆星的物質,然後與別的星系合併,以瘋狂快的速度製造許多恆星。這些合併一直持續好幾億年,最後形成我們今天看到的大型星系與星系群。

“系統合併法”的證據越來越多,現在 Riechers跟他的同事們可以用阿塔卡馬大型毫米/亞毫米陣列Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA)的數據偵測這系統。AzTEC-3跟另外三個小的星系被認為是原星團,因為雖然它們看起來是同一個系統,但它們看起來並沒有被對方的引力連結成一個清楚的星系群裡。

原星團

三的小星系 (上面的圖所標示) 以比較平靜穩定的速度製造恆星。AzTEC-3一天中製造的恆星比銀河系一年中製造的恆星還要多。而且星塵與氣體沒有很多的旋轉表示它剛與一個年紀大的星系合併。"AzTEC-3目前在經歷一個劇烈但短暫的現象" Riechers說 “這可能是它進化過程中最猛烈的過程,讓它製造恆星的速度很不尋常。"

AzTEC-3在六分儀座的方向,也叫做亞毫米星系,它們在那部位的光譜上會很亮,但在光或紅外線的波長上並不會。這是因為它的星光被宇宙的擴張給拉長,等到它抵達地球時,那遙遠的紅外線光已經變成光譜上亞毫米/毫米的部位了。

星系合併的模擬影片:

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來源: Iflscience