是活的!3D列印器官像心臟一樣跳動

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維克森林大學再生醫學研究中心(Wake Forest Institute for Regenerative Medicine)的某樣東西幾乎像鍊金術一樣驚人。那裡的科學家以基因轉植法,將皮膚細胞轉植入心臟細胞,並用它們來進行3D列印,印出迷你器官,它們就像你的心臟一樣會跳動

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這項研究是安東尼阿塔拉(Anthony Atala)和他的維克森林團隊,為人體晶片 (Body on a Chip) 計畫而做,旨在模擬身體系統,方法是透過微流體連接迷你器官,例如心臟、肝、血管、肺,並且用它們來測試新的藥物治療法和化學製品,或是研究病毒的作用。

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這項研究可能會減少我們對動物實驗的依賴,動物實驗法不僅費時、費成本,它的實驗結果還不一定與人有關。在執行臨床試驗前,先在人體「類器官」上篩選藥物,我們或許能早日發現治療方法,並增加臨床試驗成功的可能性。

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Atala研究再生醫學的時間超過20年了。但他最近將3D生物列印技術加到他的研究室中。在2011年的TED演講中,他在講臺上,用3D列印技術印出一個尚無作用的腎(在捐贈名單上有90%病人在等一顆腎)。除了3D列印技術,像Atala這類的科學家現在還能用基因編輯技術,改編病人的細胞基因(通常是皮膚細胞),以培育來自他們本體的新組織。

Atala的團隊在研究之路中不是孤獨的。其他人也用3D列印技術、養殖細胞來製造組織和器官。舉例來說,Organovo正在用3D列印技術印出迷你的肺部,而路易維爾大學(University of Louisville)團隊的目標是建構出一顆完整的人類心臟,他們已開始列印瓣膜和血管了。

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科學家的終極目標(還有幾年之遙)就是創造出「由病人自體細胞組成」的健全器官。這樣就能終止接受捐贈的漫長等待,並一舉排除移殖排斥反應(transplant rejection)。

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來體驗一下那種未來吧!

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來源: SingularityHub