星艦迷航記裡的全功能醫療設備「三度儀」成為現實!

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Oscar Wilde曾經說過生活模仿藝術,而科學與工程也經常不例外。科幻小說確實為了發明而提供大量的科學類型靈感,包括全息圖(hologram)、遠距離即時傳送(teleportation)、甚至是音波螺絲刀(sonic screwdriver)

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電視節目系列中使用的原始三度儀之一。BRUNO VINCET/GETTY IMAGES

星艦迷航記的全功能醫療設備,三度儀(Tricorder),也啟發一些人要重現它近乎魔法的能力,來立即診斷病人。碰巧,非盈利的X-Prize基金會非常渴望有人來發明。他們開始了一場全球性的競賽,看看是否有任何持不同意見的人會成功。

相當明顯的是,一個團隊在努力中取得勝利。來自美國賓州的一個家庭主導的團隊,適當地命名為終極先鋒醫療設備(Final Frontier Medical Devices),為自己獲得250萬美元,而第2名的1百萬美元獎金,由台灣的動態生醫指標團隊(Dynamical Biomarkers Group)獲得。

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高通(Qualcomm)三度儀XPRIZE競賽的目標是創造出一個重量輕、非侵入式的手持設備,能夠在90分鐘至24小時內識別出13種健康狀況(12種疾病和沒有疾病),而不需要醫學專業人士的額外協助或諮詢。5個重要的健康指標,如心跳和呼吸功能,也需要被不斷地監視。

 

 

勝利隊伍的設備比虛構版本更先進。透過YouTube的XPRIZE

從2012年開始,10個團隊從原先的38個國家312個團隊脫穎而出。去年12月份,公佈了進入決賽的2個團隊,然後6個人在洛杉磯的頒獎典禮上獲獎。

設計獲獎背後的團隊是由兄弟檔領軍。Basil Harris博士是急診室醫師,而George Harris則是網絡工程師。他們提出的「DxtER」,是一種注入人工智慧的設備,資金全部來自他們自己和其他兩個兄弟姐妹。

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結論是,單獨一個設備不足以準確和快速地診斷出患者的各種醫學疾病,這個團隊意識到他們需要把它連結到大量的醫學數據。

迎接DxtER,現實生活中的三度儀。XPRIZE

使用客製化的人工智慧(AI),DxtER使用非侵入式感應器來獲得患者的基本健康報告(baseline health report),同時把這些狀態與來自臨床數據庫的最先進的醫療資訊百科全書做比較和對比。

AI足夠複雜,能夠在24小時內準確地診斷所有13種所要求的醫學疾病。事實上,它現在可以診斷34種疾病。

XPRIZE基金會執行長Marcus Shingles在一份聲明說:「這個高通三度儀XPRIZE競賽產生了群聚效應的多樣化和合格的團隊,實現了將近五年的實驗和不斷重複地實驗,最終導致非凡的結果。」

然而,這離三度儀還很遙遠。比賽的目的不僅僅是純粹的好奇心,而且是要發現人類最好的獨創性,創造出真正革命性和攜帶式的醫療設備。

終極先鋒背後的團隊,而且似乎是亞軍,將獲得資金和專家來協助提升他們的設備超越雛型階段。高通基金會承諾380萬美元,他們還要求同意加州大學聖地亞哥分校一項250萬美元的提案,協助他們也來參與。

Roddenberry基金會也將投入額外的160萬美元,有助於改善這些團隊的三度儀,來實際用於全球醫院和發展中的社區。莫三比克(Mozambique)的一個場所,將是第一個在現實生活中使用這些設備。

高通公司執行主席Paul Jacobs博士指出:「在像醫療保健一樣複雜的產業的創新科技突破,的確是一個里程碑。這些團隊所完成的是,讓移動醫療保健在全世界成為一項可行的方案。」

比賽的規模。透過YouTube的XPRIZE

負擔得起,攜帶式且易於使用的醫療設備和儀器,在這些日子風靡一時是有充分的理由。沒有它,許多無法接觸巨額資金機構的偏遠地方或衝突地區,會因為沒有它們而顯得無助。

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這場比賽創造出醫療界一直迫切需要的真正類型的設備的第一個版本。DxtER不用懷疑是一種能夠幫助世人活得長久且昌盛的醫療設備。

不過,這不是最酷的事實。在最早的電視連續劇,三度儀首次出現在2030年代。這意味著,由於生活模仿藝術,人類的這項發明比「進度」提前了大約210年。

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獲勝隊伍。XPRIZE

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來源:IFLScience