這座湖一晚殺死了1,700人,依然沒有人知道為什麼

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 1百萬噸二氧化碳的死亡之雲。

1986年8月21日,歷史上最奇怪和最神秘的自然災害之一發生在尼奧斯湖(Lake Nyos),一座在喀麥隆(Cameroon)西北部火山口頂部所形成的湖泊。

沒有警告,這座湖泊釋放了數以萬噸計的有毒二氧化碳,估計數量從30萬噸到160萬噸。這種無聲的死亡雲以將近100公里/小時(62英里/小時)的速度在農村蔓延;估計有1,746人,超過3,500隻家畜窒息。

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結果是快速的發生及毀滅巨大。就像聖經災難般的嚴重性,藉由在湖泊半徑25公里(16英哩)範圍內空氣中的氧氣不足」,它造成當地人和野生動物的死亡。

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尼奧斯的Cha村落和Subum村落的許多人在睡眠中默默地窒息,有些人被發現鼻子和嘴巴附近有血。

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當剩下的幾名倖存者醒來時,他們沒有發現任何騷亂,沒有暴力;只有屍體,甚至蒼蠅也掉落死亡

這個地區的記者把它形容為好像看到中子彈爆炸的後果

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在死亡雲襲擊之後3小時醒來的Joseph Nkwain,向英國普利茅斯大學(Plymouth University)的研究員Arnold H. Taylor敘述了經歷

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「我無法說話,我變得不省人事,我無法張開嘴巴,因為在當時我聞到了一些可怕的味道…我聽到我的女兒以可怕的方式打鼾,非常不正常…

當跨過女兒的床時,我崩潰並跌倒…我的手臂有一些傷口,而我真的不知道是怎麼受傷的。我想要說話,但我呼吸不過來…我的女兒已經死了。」

它是歷史記錄上最讓人痛苦的自然事件之一,而科學家仍然不知道是什麼觸發了它。

密西根大學(University of Michigan)的生態學家George Kling在2005年告訴英國衛報(The Guardian):「這是科學家所調查過最令人困惑的災難之一,湖泊就是沒有上升,並且消滅了好幾千人。」

那麼,我們知道什麼呢?

當時,研究人員判斷尼奧斯湖在晚上九點左右釋放了大量的二氧化碳,而且因為二氧化碳比周圍的空氣重,因此它很快地就下沉到入下面的山谷,將一切事物覆蓋在一層50公尺厚的有毒氣體。

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通常,這些數以萬噸計的二氧化碳被保存在湖中,但這次,某些東西把蓋子吹走。

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正如David Bressan對科學美國人雜誌(Scientific American)解釋,從湖床之下散發出的火山氣體溶解,並且聚集在最深的水域。然後這些酷熱的溫度在這個較冷的水面上形成一種溫暖的「蓋子」。

不清楚是什麼打破密封,並且允許受污染的深水上升,但它可能是地震、山崩或是火山爆發,或者甚至是像密集流動引起水位混亂一樣簡單的東西。

Atlas Obscura報導:「這座湖泊以所謂的湖底噴發(limnic eruption)的方式實實在在地爆發,把水送到超過3百英呎(91公尺)高的空氣中,並造成小海嘯。」

啟動裝置是沉默的,但結果是災難性的。

在沒有科學解釋的情況下,陰謀論不可避免地出現,包括一些當地人說服自己爆炸是由以色列和喀麥隆政府所進行的一個未公開炸彈試驗引發的。

但時間表並不符合

很奇怪的是,將近兩年前在莫瑙恩湖(Lake Monoun)附近發生了類似的事件,二氧化碳的爆發造成37人死亡,也沒有人知道是什麼觸發那次的爆發。

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為了防止這些湖泊再次爆炸,在2001年,工程師安裝了兩個輸送管,從湖床來吸二氧化碳,並極其逐漸地釋放到空中。

研究人員警告可能有比那些任何一場災難的更大的氣體爆發之後,另外一組輸送管在2011年安裝。

隨著那個問題解決,另一個問題出現。圍繞尼奧斯湖的天然牆開始變弱,而且令人擔心的是,如果有東西要移動圍繞它的泥土,並把它逐出,不知道會發生什麼。

一座水壩建在牆的附近來保護它,而在研究人員認為這將維持到不久的將來的時候,諸如風化或湖泊溢流的過程能「夠造成瞬間失效」

就讓我們希望科學家想出一個方法 能夠提前預測湖泊的活動,因此不會再有像30年前的事件發生。

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「語音合成由賽微科技提供」

來源:Science Alert