科學家發現地球上的外星生物,能在太空中生活!

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只有一種生物可在太空生存,而現在科學家們發現到水熊蟲(tardigrade或water bears)的基因是由許多外來的DNA組成的。唯一能在外太空這種極端環境生存的生物竟然有著那麼多的外來DNA。

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新的研究發現,水熊蟲近六分之一的基因都是外來DNA,這也意味著它的基因的來源是來自其他生物的。

這發現已被發表在「美國國家科學院院刊」上,也同時證明了這微小水熊蟲是一種非常獨特的生物。此外,他們也發現到它很難被銷毀。在2007年,科學們甚至用火箭與衛星把它們送往太空

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當衛星返回地球時,許多水熊蟲仍然是活著的。更重要的是,一些雌性的水熊蟲竟然還能在太空中孵卵,並且還能生出健康的幼水熊蟲,生活史根本就跟在地球上的一樣。

美國北卡羅萊納大學教堂山分校的共同作者鮑勃·德斯坦(Bob Goldstein)在新聞報導說道,「我們從來不知道基因能由那麼多外來DNA組成。我們知道許多生物會得到外來的DNA,但是我們卻不知道它們能擁有那麼多的外來DNA」。

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水熊蟲的身體是分段式的,它有著微小的八隻腳,每隻腳大約都小於一吋。德斯坦與主作者托馬斯·布斯比 (Thomas Boothby) 和他們的團隊確定,水熊蟲主要從細菌取得它們其中6000個外來DNA,同時也從植物,真菌與各種單細胞微生物取得外來DNA。

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這也意味著水熊蟲17.5%的基因都來自於其他來源。

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DNA是通過水平基因轉移而取得的。它們不是只能遺傳DNA,它們還能交換DNA。布斯比說,「可以存活在極端環境的生物很容易獲得外來DNA。 細菌的DNA可能比動物DNA更能承受這些極端環境」。

水熊蟲對惡劣環境的適應力和承受度很強。你可以把它們冰凍在冰箱裡一年。在20分鐘以內,它們就會解凍,並且還能如冰凍前一樣健康的活著。

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研究人員猜測,當水熊蟲碰到惡劣環境時(如乾燥環境),它的DNA會開始降解。當它碰到正常的情況時,細胞膜與細胞核(DNA所在的位置)會暫時開始變「漏」來讓DNA與其他大分子通過。

水熊蟲透個這過程來修復自己受損的DNA,也同時結合了外來的DNA,形成另一種來自不同物種DNA的生物。

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在水熊蟲之前,輪蟲(rotifer)是已知擁有最多外來DNA的微小生物。現在我們才知道,輪蟲只有一半水熊蟲的外來DNA。

人類基因組也具有這樣的外來DNA。據估計,我們約8%的DNA是來自於反轉錄病毒。HIV就是一種反轉錄病毒。反轉錄病毒是病毒的一種,它們的遺傳信息不是存錄在脫氧核糖核酸(DNA),而是存錄在核糖核酸(RNA)上。

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布斯比說,「我們聯想到了生命之樹,我們之前以為我們是從爸媽身上獲得遺傳物質,但當我們越了解水平基因轉移時,我們覺得至少在某些生物,我們要開始改變我們對進化的思考方式與遺傳物質的遺傳和基因組的穩定性」。

「所以我們可以考慮把生命之樹聯想成生命之網,並且記得基因是可以從一種生物跨越到另一種生物的。這想法讓我們覺得很興奮,因為我們正在開始調整我們對進化的認識」。

讓我們來了解這軟體動物,除了其他屬性以外,最特別的是它還有著數百隻眼睛。 照片可能看起來像異國風景,但其實這張照片顯示著的是它的眼睛。這是很多隻眼睛。它讓我們去思考動物的眼睛,去探討這些多樣豐富表現力又整齊的眼睛。讓我們看看其他值得注意的眼睛。請慢慢享用。

鹿虻有著獨特的眼睛。千萬別太靠近它,因為他們會攻擊你。那螳螂蝦的眼睛呢?除了它外表漂亮以外,這種生物具非常複雜的視覺系統。由於16種顏色的椎狀細胞,它可以看到很廣泛的顏色。讓我們看看蜘蛛。怕蜘蛛的朋友抱歉了!這些蜘蛛有三套不同的眼睛。廣角的側眼可以看到遠處的動靜,頭上兩隻大眼睛是為了讓它跟踪獵物,而另外四隻側眼則是為了觀察周圍的動靜。

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讓我們看看烏賊巨大的眼睛。根據史密森尼國立自然歷史博物館的說法,巨型烏賊用有著世界上最大的眼睛。

如果「眼睛是靈魂之窗」,那讓我們看看這棘皮瘤尾守宮(Nephrurus amyae)。然我們來問問它它到底在看甚麼。雖然大多數的壁虎都不能眨眼睛,但他們可以透過舔眼睛來清洗與保持眼睛的濕潤度。

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這種蜜蜂,就如它許多的其他種類一樣,也有著獨特的眼睛。它們有著又大又可怕的眼睛。

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菲律賓眼鏡猴有著哺乳動物中最高的眼睛身體比例的眼睛。它超大的眼睛讓它在黑暗的環境中有著非常好的視野。但是,它有一個缺點,它的眼睛是固定的。但幸運的是,它的脖子能旋轉180度。

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來源: Seeker