穀神星上的兩白點更怪異了

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穀神星紅外線照片

穀神星(位於火星與木星之間的小行星帶)上有兩個神祕的超亮白點。現在卻發現這兩個白點不一樣。

自從三月NASA的黎明號就在環繞穀神星,科學家認為它25%是結冰的水。研究員們剛公布黎明號最先抵達穀神星時拍的彩色照片,可以看到它擁有許多不同的表面。跟預期的一樣,它的表面很多隕石坑,但大型隕石坑不多。

它表面形態上與顏色上的不同表示它曾經是一個活耀的物體。加州大學的Chris Russell在媒體發表會上說 “這矮行星的歷史裡面不只是一個單純的岩石。它是很活耀的,經過許多不同的過程造成不同區域有不同的物質。我們在彩色照片裡才剛開始發現這些多樣性。”

穀神星表面

幾年前哈伯太空望遠鏡發現了穀神星上的亮點。黎明號現在可以更仔細的觀察這些白點。雖然這些點的來源還是不明,黎明號的可見光和紅外線測繪光譜儀visible and infrared mapping spectrometer (VIR) 正在偵測穀神星表面上的溫度特性。初步的報告顯示不同區域的亮點表現的都不一樣,根據羅馬意大利國家天體物理研究所的Federico Tosi表示。

穀神星上兩個在附近最亮的點,在一個92公里(57英里)寬的坑洞裡面。 它們位於標示“5”的區域 (第一張圖,第二排) 跟附近的溫度相似。有一個不同的亮點在標示“1”的區域 (第一張圖,第一排) 比這矮行星上其他地方都冷。

雖然1跟5都在可見光的照片裡出現,但5在紅外線的照片裡並不會出現(紅外線照片是最右邊,上下兩張) 。 Tosi說 “亮點5並沒有特別的熱行為。" 也有可能只是解析度還不夠清楚。

他們希望在這月底會有更多的資料在黎明號開始更深入的調查後。離穀神星表面13500公里(8400英里)的距離,黎明號一直到六月底都會研究這矮行星。

來源: Iflscience