成癮已被分類為一種大腦疾病,同情心支持「病人」改善症狀

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成癮(Addiction)字典的定義是指一種重複性的強迫行為,指患者明知這些行為可能會造成不良後果的情形下,仍然持續重複同樣的行為。這種行為可能是因中樞神經系統功能失調而造成的,重複這些行為也可以反過來造成神經功能受損。「癮」這個字常被用於描述精神強迫或者過度的心理依賴,例如物質依賴,藥物濫用(即俗稱的濫藥、毒癮)、酒癮、煙癮、性癮。

 很直接明白對吧?那為什麼我們的社會依然會對吸毒者的行為和選擇感到訝異呢?為什麼我們依然排斥成癮者和吸毒者呢?也許是因為我們沒有真正瞭解什麼叫成癮。

最近的研究對於這一領域的知識有了更大的突破,結論是成癮是一種大腦疾病,而不是一種行為上的障礙。

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「我們酗酒不過就是一種症狀」。﹝「匿名戒酒會」第64頁﹞

這句話最初由比爾·威爾遜(Bill Wilson撰寫的,他在1930年代聯合創始了「匿名戒酒會」。通常真正瞭解成癮的是那些經歷過成癮後成功擺脫的過來人。直到2011年,美國成癮醫學會(ASAM)發布了一項結合了約80位專家與4大量研究的結果,最終的結論是將成癮定為一種臨床的大腦疾病。比爾是對的,事實證明了對於酒,藥,食物,性,賭博的上癮等只不過是一種慢性腦疾病的症狀。

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反駁

在ASAM公佈了此調查結果不久之後,科學家們便開始挑戰他們的觀點。雖然一些論點與假設是挺有趣的,但它們都沒有受到科學的驗證。事實是支持著ASAM的。ASAM前總裁邁克爾·米勒博士(Michael Miller)對新定義的看法,「成癮不僅僅是一個社會道德問題或一個犯罪的問題,它是一個大腦的問題,而我們的大腦正在利用其他的方式來表現出此症狀」。

不斷掙扎

無論是居住在街上的流浪漢,還是餐廳的服務員或每天晚上回家喝酒的大學教授,成癮者都是無處不在的。成癮者本身會覺得非常的恥辱,你會覺得很內疚,害怕,一直生活在痛苦之中,你的生命只是一個完美的謊言。你通常都會聽到朋友說,「嘿,也許你不應該喝那麼多」或者是「我覺得你喝夠了」,而你每次聽到他們這樣說你都想開始尖叫。他們怎麼可能瞭解你,這些東西對你來說永遠都不夠,你總是需要更多的劑量來滿足自己的需求?這似乎是一場永無止盡的戰鬥。

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成癮是一種慢性但可治療的疾病

我正在試圖戒掉我的酒癮,而我覺得最有幫助的是我發現到我自己是一位病人。作為一位成癮者,你總覺得你是一位壞人,一個爛人或沒道德的人。然而,現實情況是我們只是受害者。我們有一種疾病,那種疾病叫做成癮,所以我們需要治療我們的病。這和需要胰島素的糖尿病患者或癌症患者的化療不同,唯一能控制我們這慢性疾病的方法是積極治療法。我們可能需要排毒,需要保持警惕,需要面臨可能發生的挫折(如復發)和需要一個穩定堅實的互持系統。然而,以我的經驗來說我覺得這種疾病是可以治療的。我是永遠不會被完全治癒的,我會一直有酒癮,而我的疾病偶爾會以相當奇怪和醜陋的方式來呈現。但好消息是我已經將近兩年沒碰到酒了,而在這之前,很多醫生都很驚訝為甚麼我喝了那麼多酒還能活著。如今我有一個很可靠的互持系統,我的世界比以前更完美,我的生活現在就像一個童話故事,如果你在三年前告訴我這個醉鬼說我有一天能夠成功戒酒,我一定不會相信你。

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我一直認為,真正瞭解成癮的唯一方法是讓自己上癮(但我不建議你這麼做)。然而,如果你身邊有成癮者或是酗酒者,那首先你必須把他們看做是一位需要治療疾病的病人,然後再看看你有什麼可以幫助他們的方法。有時候,我們可能會很束手無策,但我們要知道世界上有許多成癮組織會幫助你的。

在這同時,如果世界能給成癮者一點點小小的同情,我們絕對會很珍惜及感恩的。相信我,處理我們的疾病是艱難的。

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來源: Iheartintelligence