科學家發現辣椒和大麻對腸胃道系統有幫助,還能治療糖尿病?

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Chillie-Pepper

科學家發現辣椒和大麻含有一種可以鎮定人類腸道免疫系統的物質,這對辣椒和大麻的愛好者來說是個天大的好消息。

事實證明,當你吃下辣椒和大麻後,兩者都會和胃裡某個特別接受器相互作用來達到減少消化道的發炎。這項發現對治療第一型糖尿病和結腸炎(腸子發炎)可能有效。

這項研究刊載於Proceedings of the National Academy of Sciences。一群來自康乃狄克大學的研究人員開始餵老鼠吃辣椒素,他們發現吃辣的老鼠比較少有腸道發炎的情況。

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事實上,藉由餵食老鼠辣椒素的實驗,他們找到了治療第一型糖尿病的方法。

研究人員發現了一件有趣的事情,辣椒素會把自己和一種在腸胃道裡名叫TRPV1的接受器綁在一起。當辣椒素和TRVP1結合在一起時,它們會製造出一種化合物稱作「花生四烯乙醇胺」(Anandamide)﹝簡稱AEA﹞,它的化學結構和大麻裡的大麻素非常相似。

AEA

研究人員發現正是AEA這個化合物能夠減緩老鼠腸道的發炎,鎮定他們的腸道免疫系統。所以,他們直接餵老鼠吃AEA,果然達到一樣的效果。

經過更仔細的檢查,他們發現AEA還會和另一個產生Macrophage (一種減緩發炎的免疫細胞) 的接受器反映。如果AEA的量愈多,Macrophage的量也就愈多,而這種物質會出現在整個腸胃道系統,包括食道、胃還有胰臟。

胰臟可以平衡胰島素和葡萄糖的比例。對於第一型糖尿病患者,身體會不正常地攻擊分泌胰島素的胰臟。如果沒有胰島素,胰臟就會抑制葡萄糖的產生。這項研究指出,AEA有助於治療糖尿病患者。

在腸道中和AEA結合的接受器,也被發現存在於腦部中,正是這些受器和大麻素反應,才會讓你感到興奮。然而,科學家仍然不清楚為什麼我們有這些受器還有它們的功能到底是什麼。

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研究人員表示這是他們第一個顯示大麻素對免疫功能的影響的論文,或許我們的消化系統和神經系統比我們想像中的還要相近。

shutterstock

Pramod Srivastava說道:「這可以讓你想像一下免疫系統和大腦是如何溝通的。他們或許有共同的語言。」

研究人員希望可以用大麻做更近一步的研究,不過大麻在美國某些州是不合法的,所以要拿到聯邦核發的證照來做關於食用大麻對消化系統的影響的相關研究有些困難。

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來源:IFLSCIENCE