北極永凍土融化可「再次喚醒」某些巨型病毒!

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幾十年來,在北極圈研究的科學家已發現某些大型病毒,如果困住它們的永凍土融化了,有些人說,可能會再次喚醒這些病毒

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最近,有些研究者表示這些大型病毒恐怕會融化,從冰層逃脫,使很多人生病。這聽起來像1990年代的恐怖電影,但你不必太擔心,至少還沒發生。

根據紐約時報科學專欄作家Carl Zimmer所言,這些病毒逃脫、使人類生病的可能性很小。他的新書病毒星球(A Planet of Viruses)探究我們所知的病毒,以及它們所造成的疾病。

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在2015年的訪談中,Zimmer告訴商業內幕網站(Business Insider):「這些特種病毒會使阿米巴原蟲受感染,如果你是一條阿米巴蟲的話,對,你應該會非常害怕。」

「還沒有發現人類的病原體從西伯利亞的永凍土爆發。那不表示病毒不會出現,其實有很多病毒在活體動物間傳播,我想我們我們不必太擔心這些冷凍的病毒。」

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5月8日,Zimmer在郵件中補充說明,這種大型病毒大多是在實驗室的北極冰塊樣本中發現的,目前它們尚未像微型科學怪人一樣,爬過俄羅斯的苔原。

它們「不會自行融化」,他說:「研究者很小心地將它們保存在實驗室中。這是另一個不會有事的跡象,這種古病毒爆發的機率非常低。」

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但那不表示近期的發現沒有用處,相反的,它們讓我們瞭解到珍貴的病毒特性,以前我們都以為它們很小、結構單一。

但是這些古老病毒的尺寸,比一般病毒還大30倍,可以比得上一個細菌的大小了。

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來源: Science Alert