食物鏈正在改變: 殺人鯨開始獵殺大白鯊了!

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上週,三條大白鯊屍體被沖上岸,全部都有顯著的類似傷害。遺體大致上完好無損,但傷口在胸鰭之間。罪魁禍首是:虎鯨(orca)。

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海洋動力公司(Marine Dynamics)報告指出,這一切都是在這個月初開始,在西開普省(Western Cape)的弗蘭斯科拉爾(Franskraal)一處海灘發現一條長達4.9公尺(16英呎)的母鯊,重量是驚人的1,110公斤(2,450磅)。這條性成熟的母鯊是南非解剖過的最大鯊魚,被發現時肝臟和心臟不見了。之後幾乎不到一天,第二條大白鯊被發現沖上岸,是一條3.4公尺(11英呎)的公鯊,同樣沒有肝臟和心臟。就僅僅四天,發現第三條長4.5公尺(14.8英呎)的公鯊,而且在解剖之後,它也被發現沒有肝臟。

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協助執行解剖的戴維島保護信託基金會(Dyer Island Conservation Trust)一位大白鯊生物學家Alison Towner解釋:「我們從未見過像這樣的事情,似乎有可能是虎鯨再次造成的死亡,但我們會在屍體解剖後確認。很顯然地,這些巨大動物靈巧的能力讓人印象深刻。當它們去除大白鯊富含鯊烯(squalene)的肝臟時,幾乎是手術般的精準,然後拋棄屍體。」

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好像這個地區最大的獵食者本身正在被虎鯨獵殺,牠們有一種完美的方法來殺死鯊魚,然後去掉肝臟和心臟。說來奇怪,鯨魚並沒有正在享受整個屍體,但這並不是一個不尋常的行為,例如,當獵捕鯨魚時,虎鯨會經常殺死小鯨魚,然後在丟棄屍體之前,只吃掉舌頭

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可能造成這種異常行為轉變的原因還不清楚。或許是虎鯨和鯨魚的數量已經恢復,而自然的互動現在正在發生,或者可能有其他東西改變了虎鯨的行為,例如牠平常的獵物減少。

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來源:IFLScience