美國軍方想要駭入人類大腦,幫助更快速學習第二語言

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一個對脖子簡單的電擊,可能就行了。

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成為一名士兵或間諜是不容易的,你必須把自己沉浸在危險的情況,評估現場情報、說外語、處理各種科技裝備和武器。

學習如何做所有這一切需要大量的訓練,這就是為什麼美國國防部的研究機構想要想出方法,來讓工作人員更快速地學習這些重要技能,即使必須電擊他們去做。

為了探索這些可能性,國防高等研究計劃署(Defence Advanced Research Projects Agency,DARPA)剛剛獎勵估計超過5千萬美元的資金給8個團隊,來研究電子刺激神經系統如何有助於促進學習。

這項4年計劃,稱為針對性神經可塑性訓練(Targeted Neuroplasticity Training,TNT),目標在確認出安全和最佳的神經刺激方法,能夠激活所謂的突觸可塑性(synaptic plasticity),突觸強化或弱化的能力。而且藉由這樣做,來學習如何做新的事物並且產生記憶。

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管理針對性神經可塑性訓練計劃的生物工程師Doug Weber說:「國防部在一個複雜的、相互連接的世界中,操作極其重要的人類技能,例如溝通和分析,而且該部門長期以來一直推進訓練的新領域到這些技能最大極限。」

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「國防高等研究計劃署與針對性神經可塑性訓練的目標是進一步提升現有的最有效的培訓方法,使得我們武裝部隊的男女隊員都能充分發揮潛力。」

而國防高等研究計劃署對於「最大潛力」也有一個非常明確的目標,希望在4年計劃完成時,現有訓練的學習效率可以提升30%

是否可以實現還有待觀察,但希望透過對神經系統傳遞電子脈衝,這些研究人員能夠想出如何釋放某些關鍵的神經化學物質,來調節在大腦中可能對突觸可塑性有影響的神經連接。

像這樣來對大腦稍作調整,Weber告訴美國電氣電子工程師學會綜覽期刊(IEEE Spectrum)的Emily Waltz:「能夠影響認知狀態、你有多清醒、或者你有多專注於正在查看或執行的事物。」

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參與這項計劃的8個團隊,研究人員將對動物和人類志願者進行一系列實驗,研究不同的神經可能最終如何影響學習的預期。

來自亞利桑那州立大學(Arizona State University)的一組團隊正在研究神經刺激是如何影響監視、偵察、以及射擊技巧;而來自約翰·霍普金斯大學(John Hopkins University)的研究人員正在研究對語言學習的影響。
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在佛羅里達大學(University of Florida),科學家將研究連接大腦和內臟的迷走神經(vague nerve)的刺激,是如何影響洞察力、決策和空間導航。

迷走神經的刺激已經被一些科學家用來預防憂鬱症的發作和治療,但仍然了解得很少。

團員之一的神經科學家Jennifer L. Bizon說:「是有一些臨床應用,但對於為什麼有效,理解得很少。」

「我們將要進行系統科學,來了解這種刺激如何在實際上驅動大腦電路,以及最終如何極大化這種方法的使用,來加強認知。」

然而以前國防高等研究計劃署在這個領域的大腦研究,主要是研究如何恢復失去的功能,例如恢復遭受創傷性腦損傷的人的記憶;而針對性神經可塑性訓練計劃,則是純粹專注於提升人類的自然能力。

如果這項探索成功的話,士兵和間諜很可能不是唯一的受益者。

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引用處理兒童學習障礙或成人記憶力失常的例子,研究人員之一、來自威斯康辛大學(University of Wisconsin)的生物醫學工程師Justin Williams告訴美國健康新聞網站STAT:「你可以展望,如果我們能夠提出一種非侵入性的方法,高度精確地控制大腦的化學作用,我們就可以改善很多人類的症狀。」

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但最終這些好處也會提供給應徵入伍的士兵,或許作為新兵訓練營的一項可選擇的神經刺激項目。

Weber告訴IEEE綜覽期刊:「有一些精英執行者渴望有任何事物和一切事物,能帶給他們額外的激勵或優勢。」

「對於這些人來說,如果我們能夠有所幫助的話,我覺得太棒了。」

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「語音合成由賽微科技提供」

來源:Science Alert