南極冰層下有巨型「結構」,跟艾菲爾鐵塔一樣高!

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專家在冰棚上研究他們預測的三個出水口,以空用雷達(airborne radar)資料,發現下方有明顯的「雷達反射物」。

劇透警報:它不是外星人,或是任何類似外星人的東西。

Antarctica

科學家發現,比其他冰蓋大五倍的南極冰蓋下,有「結構的特徵」。這些奇怪的特徵在冰蓋底部刻出了很深的切口,在形成幾百英里外的冰層方面,扮演著重要的角色。

古老冰蓋沒有水文系統的證據,專家很難偵測冰下的現代結構特徵,因為它們很遠,藏在地表下的幾千英里處。

不過讓專家訝異的是,位於南極冰蓋下的「水流」和「沉積山脈」,比其他地區所見的還大五倍,其他地區的古冰層已消退了。根據專家的說法,這些特徵形成了幾百公里外的冰層。

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這項研究由比利時布魯塞爾自由大學(Université libre de Bruxelles)、巴代利亞科學學院(Bavarian Academy of Sciences)的科學家主導,此研究發現,地底的河床在靠近海洋的地方顯得更寬。

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此外,當河床的寬度增加,雪水融化的速度就變慢,沉積物累積到出海口,導致沉積物聚集,造成巨大的結構,也就是山脈,經過幾千年,在冰層下的它們就跟艾菲爾鐵塔一樣大。

這個活躍的沉積作用過程,造成蛇形丘,這是一種狹長的礫石山脈,而其他沉積物通常有彎曲的形態,這種地形是由冰河或冰蓋融化的雪水沉積而成。

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科學家說:「這些地形障礙與他們預測的水文出口密合,因此我們將它們解釋為蛇形丘(由礫石和沙組成的沉積山脈),覆蓋在冰河下的水流形成了蛇形丘。」

不過專家說,在南極東方的博杜安國王冰棚(Roi Baudouin Ice Shelf)發現的地形,比預期中還大。科學家推測這些地形是巨大的山形凸出物,它切入南極冰層中,有助於形成冰棚的河床。

這項研究發表於自然通訊期刊(Nature Communications),研究者在研究報告中寫:

「蛇形丘,這種冰河地形被用來重建史前冰蓋,它是以前河床化的冰河水文系統的沉積證據。我們推論的蛇形丘比Wisconsonian冰河紀錄的多數蛇形丘還巨大,但它們的形狀很像無冰地區的某些蛇形丘,那些地區以前覆滿通往海洋的冰蓋。」

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