火星將被基因改造的「超人類」給統治

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科學家說,火星將會被經過基因工程改造、像星際爭霸戰(Star Trek)裡的超人類所統治。

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新研究指出關於旅行到火星以及其他星球的方式的靈感來自於一部百視達的電影,幹細胞技術的應用可能就是能否成功旅行至深空的重要因素。因此第一個漫步在火星上的人,極有可能是選自現在許多父母為在孩子出生時為其儲存的幹細胞。

幹細胞具有高度的可塑性,可以藉由基因工程將其轉化成身體的任何一種細胞,也因此運用在受損細胞的替換上。越來越多英國的父母,包含電視節目主持人Natalie Pinkham以及舞者Darcey Bussell都支付了超過2000英鎊的費用來儲存他們孩子的臍帶幹細胞。幹細胞也可以藉由像是骨髓或者其他身體組織取得,但從臍帶中取得成功率較高。

冒險前往火星的先鋒需要經過嚴密的基因治療以及其他預防措施,以防範在旅途上將使他們罹患癌症或其他疾病的宇宙射線。

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英國幹細胞儲存以及診斷方面的龍頭公司StemProtect的發言人Mark Hall先生說:「我們畏懼基因改造過的人類,因此我們並不打算做出一個星際爭霸戰的大反派並送他去其他的星球。將人類送到火星或更遠的太空深處雖然昂貴且危險,但它的研究副產品,像是幹細胞醫療技術的進步,將會使未來一世紀或更久之後的人類受益無窮。」

基因工程技術出現在兩部星際爭霸戰的電影,還有其數集的電視影集中。出現在《星際爭霸戰二》以及《太空種子》的Khan即是透過基因改造,使自己擁有更強大的身軀、更堅忍的毅力,以及更優於一般人的智慧。

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Hall先生說:「第一個登上火星的人可能還沒出生,但這也是一種優勢。StemProject相信未來更加先進的醫療技術能將在星際旅行所遇到的嚴苛問題處理得更好」

即使以星際尺度來看,到達火星簡直就像拜訪隔壁鄰居,但旅途中遇上的輻射仍可能使太空人在到達目的地前罹患白血病及其他癌症。這代表未來的星際旅行者必須在離開地球前先行免疫接種,避免這些疾病的侵擾。

Hall先生說:「時代雜誌上有一篇文章提出大象應該是最好的火星旅行者,因為牠們對輻射線有極強的免疫力。但對於標題的嘲笑卻完全模糊了焦點,重點應該是科學家正在努力找出使人類能夠活著往返火星地球之間的方法。」

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最近的研究指出,長期接受宇宙輻射會提高罹患血癌的機率,且長期待在低重力的環境會使太空人的免疫系統停擺,讓他們變得更容易遭受病媒感染。NASA科學家說,這三年到火星的旅途將會影響到幹細胞的層次,削弱這些細胞的免疫系統。另一則研究則顯示在外太空待過的幹細胞回到地球後將具有更強大的自我更新及分化能力,舉例而言,它能更輕易地轉化成心肌細胞。

Hall先生說,為了這趟旅途太空人真的必須,按照字面上的意思,準備到他們的幹細胞層次了。他解釋道:「這代表我們必須使用最具活性、最佳的幹細胞,也就是來自臍帶的幹細胞。」

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能夠使人類對太空旅行免疫的療法仍在研究中。以現在太空科學的情形看來,這項研究未來將能造福許多人類,在地球上幫助抵禦更多疾病以及致命的環境。

幹細胞具有治療幾乎無數疾病的潛力,而幹細胞療法也早已被全球醫療系統應用在治療某些癌症及中風患者,並且也在其他多種疾病治療上獲得長足的進步,像是帕金森氏症以及阿茲海默症的治療上。

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來源:Express