22歲青年備受爭議的清理太平洋垃圾帶計劃2020年底上路!

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但它會有作用嗎?

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荷蘭改革者Boyan Slat的大膽計劃,從被稱為太平洋垃圾帶(Great Pacific Garbage Patch)的海洋區域來清除塑膠,現正經歷一些重大的設計改變。但是,這位22歲的Boyan Slat告訴商業內幕(Business Insider),首次的清理陣列將會比預期還要早展開。

Slat說:「取代2020年底,這項清理工作將從現在起的12個月後開始,部分工作已經在進行。」

Slat的非盈利組織,海洋淨化(Ocean Cleanup),計劃要嘗試安裝系統來從太平洋移除大量塑膠。這些系統被設計用來漂浮在一塊地區的海面上,收集來自世界各地污染物,並從水的頂層去除塑膠。

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Slat的原始設計涉及到在4.5公里(2.8英里)的海底繫住一個大量塑膠收集器。這是引起科學家關注的一項有爭議計劃。

Slat表示,該集團現在計劃以水下的「錨(anchor)」來部署更小的陣列,在海面下方漂移大約6百公尺。理論上,這些錨將會保持塑膠收集系統在最有效的收集垃圾地點。

這個團隊在5月11日最近的記者招待會上展示了這些錨。

Slat說:「這些系統會自動漂移或被引導到塑膠的地方。」

「與其在10年內能夠清理42%的垃圾帶,我們現在能夠在五年內清理50%的垃圾帶。」

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Slat表示新系統的模型顯示出效率的改善,但沒有在海上進行實際的陣列測試,來驗證這些聲明。

Slat還表示這項設計變更有助於說服一群捐助者對非營利機構提供2,170萬美元,提高它的總資金,自2013年以來,到3150萬美元。

這些新的捐助者包括位於舊金山的慈善家Marc和Lynne Benioff、一位匿名捐助者,以及Peter Thiel等等。

一個旋轉中的垃圾漩渦

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海洋淨化希望解決一個嚴重且複雜的問題。來自全球各地的塑膠垃圾流入世界海洋,然後隨著時間流逝,被洋流攜帶到被稱為海洋環流(gyre)的5個海洋地區,這些地區是海中殘骸的自然收集點。

這些「垃圾帶」看起來不像是塑膠島嶼,許多穿越它們的人表示,你在穿越時看不到很多垃圾,但這些塑膠就在那裡,而且是醜陋且危險的。

像海龜、海豹和鳥類,會吃這些毒害牠們的塑膠垃圾,而且由於它分解成小顆粒,微塑膠碎屑最終會進到經常是我們自己的食物供給的魚類。

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當時Slat首先提議一個65英哩(104公里)的浮動V形陣列可以收集接近海面的飄浮塑膠,並讓塑膠通過狹窄處到收集點,這個想法越來越受注目。

關於這項計畫,他對2012年TEDx進行了一場爆紅的談話,但是一些海洋科學家對於未經驗證的計劃而要來建造所組裝過的最大海上結構,持懷疑的態度。

Slat的團隊只在實驗室和模擬中測試過新系統,所以仍然是在理論階段。但由較小的1公里長的陣列所提供的優勢,可能有助於緩解一些顧慮。

每一個都可以作為單獨一個的測試,來看系統運作得有多好,如果出現問題,它們可能更容易修復或移除。而且一旦有足夠的資金,在財務上會更簡單地隨著時間來擴大建築物,建造和啟用陣列。

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Slat還聲稱這些較小的系統將會更有效率。他說:「它會是更好、更快、且更便宜。」

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懷疑論的理由

然而,缺乏陣列可行的真實證據,很可能在海洋科學家和海洋學家之間引起質疑,對於海洋淨化的計劃,他們之前表示過懷疑

海洋力量是很強的,沒有人知道這些系統在遇到風暴或極端海流時會持續多久。如果它們破裂的話,可能會造成垃圾問題。

對於這些系統可能會吸引魚類和其他海洋生物,然後可能攝取這些塑膠,科學家也表達了憂慮。

此外,很難知道所收集的塑膠在實際上有多少是可以回收的,而且一些研究人員表示,這些垃圾比海洋淨化小組所預料的還要深且更難收集。

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再者,美國國家海洋暨大氣總署(US National Oceanic and Atmospheric Administration)的海洋殘骸計劃(Marine Debris Program)主管Nancy Wallace告訴美聯社(Associated Press),很多海洋垃圾的位置太深,這些陣列難以收集。但她表示,應該讚揚這項方案,來引起對這個問題的關注。

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Wallace告訴美聯社:「越多人知道,就會有越多的關注。我希望下一步是說:『我能做什麼來阻止它?』這就是預防開始的地方。」

但可能有更有效的方式來完成海洋淨化的目標。這項方案最著名的評論家之一、海洋學家Kim Martini認為,這些陣列應該被放置在大多數塑膠一開始進入到海洋的離岸地區。

其他團體純粹是在塑膠流出海之前收集垃圾。

海洋保育協會(Ocean Conservancy)從海灘上收集到超過2億磅(9千萬公斤)的垃圾,而巴爾的摩(Baltimore)有一座垃圾收集水輪,自2014年5月以來,在港口內撈起了將近150萬磅(68萬公斤)的垃圾。

誠然地,這些方法並沒有捕捉到已經流過海洋的塑膠。如果一座陣列運作得如同海洋淨化團隊所希望的那樣,那麼,這將是一個很棒的、令人印象深刻的成就。

Slat的大膽計劃的早期成果應該在明年可以完成,如果他堅持這個新的時間表的話。

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「語音合成由賽微科技提供」

來源:Science Alert