那「外星超級建築」的恆星又再次啟動,科學家們興奮不已

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宇宙中最奇怪的恆星又突然動了起來,因為研究人員報告說,它的光線以怪異的方式開始變暗,就像兩年前那樣,科學家對於它的不規則的光線散發感到困惑。

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2009年首次發現,這顆「外星超級建築」的恆星,正式名稱為KIC 8462852,或Tabby的恆星,距離大約1500光年,位於銀河系的天鵝座和天琴座之間。

2015年底,由耶魯大學(Yale University)的Tabetha Boyajian所領導的一群天文學家注意到一些奇特的事情,一種奇怪的光線模式圍繞著這顆恆星,到目前為止,還沒有人能夠解釋。

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對於這些科學家而言,找到與研究像這樣遙遠的恆星的最好方式之一是追蹤它們如何散發出光線。 在亮度上輕微的、週期性的下降,可能會揭露出一顆或更多大型物體以常規方式在軌道上繞行。

但是KIC 8462852經歷了高達22%的不穩定下降,而且對他們來說,由於沒有可識別的模式,在這裡沒有周期性的軌道運行,只是一堆不規則的、阻礙光線的形狀。

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2015年的一些模式非常怪異,甚至促使一位科學家提出一個像是戴森球體(Dyson Sphere)的「外星超級建築」的可能性,這顆戴森球體一直在擾亂它的光線散發。

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其他人則提出可能是彗星群(comet swarm),是一顆被吞噬的行星的剩餘渣滓,或者甚至是一個KIC 8462852如此扭曲的場景,它以一種方式在旋轉,這種方式使得它在赤道的半徑比在兩極更大,但在科學界沒有被廣泛接受。

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問題是缺乏數據, 根本就不足以證明或否決被拋出的各種場景。

幸運的是,KIC 8462852決定給我們一點甜頭,並進入另一回合怪異的變暗,這給了科學家一些新的數據來研究。

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根據Wright表示,這顆恆星在星期五一大早再次開始變暗淡。突然之間,在短短幾天裡,它已經變暗了3%。

正如美國一家媒體公司CNET的Eric Mack所報導,Wright宣布:「因此我們正式地保持警戒,而且我們正在要求使用天文望遠鏡的天文學家,請他們拍攝這顆恆星的光譜(光線測量)。」

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這裡是最近亮度變暗發生時看起來的樣子:

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Tabetha Boyajian on Twitter‏/@tsboyajian

當Wright在週末期間回答大眾的問題時,他表示KIC 8462852的謎團不太可能會馬上解決。

但現在這個例子,我們匯集來自世界各地的天文學家,還有更多的新數據;所以比起以往任何時候,我們更能夠弄明白在這些無法解釋的光線模式背後是什麼。

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在此期間,您可以在下面的影片中觀看Wright回答有關KIC 8462852的很多問題。

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提到對Wright的戴森球體的想法,Muterspaugh告訴美國科技新聞網站The Verge:「這個理論仍然是一個有效的理論。」

「我們真的很討厭走到那一步,因為這是一件很重要的事情。它當然是很棒的,但作為科學家,我們希望有一個自然的解釋。」

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「語音合成由賽微科技提供」

來源:Science Alert