復活島的摩艾石像中發現「抗老泉源」!

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根據研究者所言,新研究提供了「十分令人興奮的」研究結果:在復活島巨頭(身體)的影子下發現了抗老菌。

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這種細菌以拉帕努依島(Rapa Nui,是復活島的玻里尼西亞語名字)命名,叫做雷帕霉素(Rapamycin)。

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50年前,科學家在復活島發現一種天然藥物,就隱藏在復活島平凡無奇的土壤中。現在,約半個世紀後,科學家把它叫做抗老泉源,或是青春泉源。

這種叫做雷帕霉素的藥物是細菌的副產物,可在復活島最有名的摩艾石像中找到它。這種細菌的副產物顯示能延長生物壽命,據說還能改善跟老化相關的一些疾病。

雷帕霉素這種細菌副產物,在1964年首度由蒙特婁大學的微生物學家Georges Nógrády發現。

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研究者說,這種細菌副產物的抗老特性,已在多種不同的生物上實驗過了。在蒼蠅、老鼠、狗,甚至是人類身上做的實驗,都顯示出正面的結果。

不過科學家提醒,長期使用這種藥,會有一個「問題」。

Georges Nógrády發現此細菌副產物的3年後,1969年,研究者發現內含強效的免疫抑制劑(immunosuppressant),它會鎖定一種叫Mtor的蛋白質。Mtor被視為營養信號的中樞系統,可預防癌細胞分裂。

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自從這項發現之後,研究者成功取得此藥物的更多資訊,包括它幫助對抗固體腫瘤的能力,甚至是預防接受移植手術的病人體內的器官排斥現象。

根據美國國家生物技術資訊中心(NCBI)的報告,此化合物會使蛋白質FKBP12 和mTOR結合,阻礙調節營養資訊的mTOR活動。這種mTOR藥理性調節作用有療效,且已進入某些疾病的臨床實驗。

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Barshop長壽及老化研究院(Barshop Institute for Longevity & Aging Studies)的Adam Salmon說:「我們所知的多數效果在老鼠身上有效,不論是改善疾病或延長壽命都有效,我們不知道它們在人類或其他哺乳動物身上是否有效。」

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在酵母、線蟲、果蠅身上實驗的近期研究,顯示出抑制mTOR的活動會延長壽命。

2009年的一項研究顯示出更驚人的結果,研究者發現,在成鼠身上用雷帕霉素,牠們的壽命會增長6至9%。

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自那時開始,科學家大膽在人類身上測試此藥物。

初期實驗產生了正面的結果。

根據研究者所言,他們發現人類的老化、學習和認知能力改善了。

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最近,華盛頓大學(University of Washington)的專家在狗身上測試雷帕霉素。

研究者在短短幾週後取得初次結果,施以雷帕霉素的狗,牠的心臟功能改善了。

此研究是由生物學家Matt Kaeberlein和他的同事Daniel Promislow領導。

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進一步的實驗持續進行時,研究者仍提醒,他們還不清楚長期使用mTOR抑制劑是否安全。

Brian Kennedy,這位巴克老化研究所(Buck Institute for Research on Aging)的所長兼執行長告訴化學化工新聞周刊(C&EN):「我們想要的結果,就是在治療疾病和減緩老化方面,還沒達到最佳化。但它很善於發揮它的作用,如果我們能以不同方式稍微調整一下,讓它變得更好,我想會有非常令人興奮的成功機會。」

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來源: Ancient Code