為什麼真正的科學家們說外星人不會吃人類

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在1996年的科幻喜劇電影「星戰毀滅者(Mars Attacks)」中,當火星人首次登陸地球時,有那麼一刻,一切都很好。他們的首領說:「我們為和平而來。」,音樂聲增強,鴿子飛過頭頂。幾秒後火星人拔出雷射槍,對著旁觀的人類開火。而又一部外星人入侵的電影大賣座了。

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當然是好萊塢的電影。但這部電影強調人類最恐懼的事:要是我們真的遇上外星人,他們將會造成大浩劫,就像他們在電影中做的事一樣。

他們真的會這麼做嗎?在新書中,外星人:全球的主要科學家在尋找外星生物,量子物理學家吉姆艾爾卡利里(Jim Al-Khalili)問了一堆專家,探究人類實際上如何能接觸到外星人的方式。這個可能性不像以前那麼低,因為NASA在2009年展開克卜勒任務,研究者已發現千萬個新的行星,天體生物學家Nathalie Cabrol在書中的一篇文章中寫著:「改變了我們對有多少宜居的世界存在的認知。」

但當好萊塢表示我們應預期會和外星人開戰時,科學說了一個不同的故事。這裡有5個常見的外星人迷思,地球人加以駁斥啦!

迷思1:外星人會吃掉我們

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幽浮魔點(The Bob)和外星通緝者(Critters)之類的電影,都幻想外星人捉人類來當食物,多討厭的景象啊。但天體物理學家達特奈爾(Lewis Dartnell)寫了:「這不符合營養科學。」外星人若要吃我們而得到養分,他們的身體得能消化我們的分子(像是氨基酸和糖),他們得有相似的生化結構,這對於來自不同世界的物種來說,不可能發生。

迷思2:外星人會和我們交配

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這兩部暑期的外星人電影,異形:聖約(Alien: Covenant)、星際異攻隊2(Guardians of the Galaxy Vol. 2),都講到人類和外星人的混種後代。但根據達特奈爾的說法,由於我們也無法和演化中最相近的黑猩猩交配,我們「完全不可能」和外星人交配。

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迷思3:外星人長得像我們

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人類的演進有賴於很多獨特和無法預測的因素,外星生物幾乎不可能有人類般的特徵,不可能像當地球停止轉動(The Day the Earth Stood Still)和星際爭霸戰(Star Trek)演的一樣。神經科學家阿尼爾賽斯(Anil Seth)寫了,他們非常有可能像章魚一樣特別,「我們的外星人」有高度智慧、分散的神經系統,還有多種類型的意識。

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迷思4:外星人是「活的」生物

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根據某些科學家的說法,連異星入境(Arrival)這類的限制級電影都演錯了。萬一外星人聯繫我們,宇宙學家馬丁芮斯(Martin Rees)認為,我們將不會從有機生物那裡得到消息,而是從他們製造的機器人那得到消息,理論上,它們能永生。

迷思5:外星人會偷我們的水和金屬

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外星人在獨立紀念日登陸,掠奪地球的資源。但達特奈爾在書中又寫了,那個邏輯說不通。大部分的金屬在地核中,不是在地殼上;其他的小行星會比較適合當成採礦的目標。冰月(icy moon)之中,例如木星的木衛二,會是比較容易儲備水資源的地方。它們不宜居住,它們也沒有像地球那麼強大的引力。

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那麼如果外星人不想得到我們的土地和身體,他們為何要聯繫我們?達特奈爾推測出一個較單純的動機:好奇。「如果外星人真的來到地球…」他寫著,他們可能會是「以研究者的身分造訪:生物學家、人類學家、語言學家,他們很想瞭解地球生物獨特的運作方式,想見人類,並瞭解我們的藝術、音樂、文化、語言、哲學和宗教。」

也許,到時我們會把我們拍的外星人電影藏起來。

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來源: TIME