NASA朱諾號太空探測器粉碎了我們對木星的了解

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 美國太空總署(NASA)的朱諾號(Juno)太空探測器揭示新的成果,幾乎挑戰我們對這顆氣體巨行星的一切假設。

首先,一個超級強大的磁場,以及行為完全不同於我們地球的怪異北極光。

由Bolton率領的第一項研究,描述群集在木星以前未看見的極地附近的巨大暴風和氣旋。

其中一些龐大氣旋達到1,400公里(900英哩)寬,比地球最大的氣旋大10倍。木星的暴風也高達將近100公里。

但真正令人驚訝的是來自於雲層下面,當時朱諾號在測量木星大氣層的熱結構。

Bolton說:「它像是從地球赤道上升的更深層次、更廣泛版本的氣流,並且產生了信風(trade wind)。」

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在第二次研究,情況甚至更加惡化,當時朱諾號在仔細觀察木星的磁場。

測量值為7.766高斯(Gauss),探測器偵測的地區比地球磁場強10倍,地球南極只有0.66高斯。

磁場也比以前想像的更加動態,具有不平整的不均勻分佈。

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木星的塊狀磁場指出它可能源自於靠近木星表面的過程。

仔細觀察磁層,被磁場控制的木星周圍空間,揭露出另一個驚奇。

當朱諾號在2016年6月通過磁層時,遇到木星的弓形衝擊,這是當磁場開始將太陽風轉向時,所發生的衝擊波。

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Connerney說:「弓形衝擊會隨著與木星距離的不同而有所變化,當太陽風較弱或緩慢時會擴張,而當太陽風強時會收縮。」

更奇怪的依然是木星令人驚嘆的紫羅蘭色的極光,當它們盤旋在兩極上空時,被朱諾號偵測到。

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J.E.P. Connerney et al., Science (2017)

木星極光是由電子被吸出木星極地區域所驅動,基本上意味著木星全靠自己驅動這場光舞。

Connerney告訴ScienceAlert科學網站:「這與我們的原始假設完全相反。我們從未期待會看到如此強烈的極光散射,由電子被引導出極地所造成。」

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來源:Science Alert