他不花一毛錢過活,還活得比大部分人充實!

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愛爾蘭人Mark Boyle試圖過簡僕的生活,沒有收入、沒有存款,也沒有開銷。以下是他如何開發此人生的過程。

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如果七年前,在我完成商學和經濟學學位的最後一年,有人告訴我,我現在會不靠金錢過活,我可能會被微波好的餐點噎死。

當時的計畫是找一份「好」工作,盡可能賺多一點錢,然後買些東西,向社會展現我有多成功。有一陣子我做到了,我有一份很好的工作,管理一間大型有機食物公司,我在港口有一艘遊艇。

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如果不是因為有機會買到一部名叫甘地(Gandhi)的影片,我現在仍然在做同樣的事。這十五個月以來,我反而沒花掉或得到一分錢。一毛錢都沒有。

某晚在遊艇上,人生道路上的改變來臨,當時我正和一個朋友談論哲理,喝著梅洛葡萄酒。聖雄甘地這句話深深影響了我,「成為你在世上想看到的改變。」我不知道那個改變是什麼,直到那時才懂。

我們開始談論世上的重大議題,環境破壞、資源爭奪戰、工廠化農場、血汗工廠的勞工,我們想知道最適合貢獻我們的時間在哪一種議題上。倒不是我們覺我們能發揮任何影響力,我們也只是高汙染海洋中的兩個小水滴。

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但那晚我有一番領悟。這些議題之間並非如我以前想的那樣毫無關連,它們有一個共同的成因。我相信,我們不再理解我們買的東西會對人類、環境和動物造成的直接影響,它們所產生的影響就是串連這些問題的要素。

消費者和被消費事物之間的分化程度變得太大,導致現在我們完全不知道我們買的「東西」裡面,有多大的破壞和痛苦程度。

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很少有人真的想使別人受苦;大多數人不知道他們正在這麼做。使這種分化成形的工具是金錢,特別是全球化形式的錢。

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用這件事來當例子:如果我們生產自己的糧食,我們不會像現在的我們一樣,浪費三分之一的食物。

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如果我們自行製作桌子和椅子,我們不會在一改變室內裝潢時就丟棄它們。如果我們得清理我們的飲用水,我們可能就不會在裡面大便。

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成為我在世上想看到的改變,很不幸地,那代表我得放棄金錢,起初我決定嘗試一年。因此我寫了一張維生必需品清單。我愛食物,所以它列在最上面。想得到免費食物,有四大要點:搜尋野生食物、生產自己的糧食、以物易物並善用剩飯剩菜(這裡多的是)。

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第一天,我用剩飯剩菜和找來的食物做成三道菜,餵飽一百五十個人。這一年的多數時間裡,我吃自己種的作物,換算起來一餐只花五分錢。不論晴天雨天,我都在野外的火箭爐上煮飯。

清單上第二重要的是棲身處。因此我從免費回收網站(Freecycle)得到一臺露營車,把它停在我自己的有機農場中,並把它改裝成免電力設備。我會把我修剪或撿來的木頭放進舊汽油箱做的火爐中燒,使簡陋的住所溫暖起來,我還有一個堆肥的馬桶,能為我的蔬菜製作「人造肥料」。

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我在河川中洗澡,我用烏賊骨和野生茴香種子充當牙膏,這是素食者的怪癖。我會幫當地報紙經銷商減輕負擔,用廢棄報紙來當衛生紙(我曾用自己的那篇報導來擦屁股);它不是雙層衛生紙,但很快就能習慣的。要出門的話,我有一臺腳踏車和拖車,到城市來回55公里的路就當我的健身運動。我會用蜂蠟蠟燭來照明。

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很多人在我身上貼了反資本主義者的標籤。我的確認為資本主義根本是有缺陷的,總在有限的地球上要求無限的發展,但我不反對任何事。我贊同自然,贊同社區、贊同快樂。而這是我不懂的事:如果所有消費主義、環境破壞會帶來快樂,它多少會有些意義。但所有不快樂的關鍵指標都上升了,例如憂鬱、犯罪、精神疾病、肥胖、自殺等等。更有錢似乎不等於更快樂。

諷刺地是,我發現這一年是我人生中最快樂的一年。我在社區中有更多朋友,從我開始做這件事後就不再生病,我從未那麼健康過。我發現友誼(而非金錢)會帶來真正的安全感。我發現西方的貧窮大多是精神上的貧窮。也發現獨立其實是互相依賴。

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明天開始我們能都這樣過活嗎?不,那將會是個災難,我們會太沉溺於此事和便宜的能源,也會在各地成功建造出兩者的大量全球建設。但若我們下定決心打造小社區且再次使小於一百五十人的社區在地化,那有何不可?在地球上九成的時間,我們活得更環保,我們不仰賴金錢過活。如今我們是唯一使用錢的物種,也許是因為我們是最脫離自然的物種。

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大家經常問我,跟我以前充斥金錢和生意的世界相比,我現在少了什麼。壓力、塞車、銀行對帳單、公營事業帳單。對了,還有和朋友在當地酒館喝的一杯有機艾爾啤酒。

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來源: Thinking Humanity