科學家注射病毒到眼睛裡反轉了老化眼盲的症狀!

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症狀幾乎完全消失了

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 一個初步的臨床實驗發現,注射某種類似感冒的病毒進入黃斑部病變(眼盲的一大原因)病人的眼睛,可以抑制甚至讓病情恢復。

這個研究結果還需要透過更多病人接受實驗才能確認,但是初步顯示打一針這種基因改造病毒可以使人體免疫反應開始運作,而且還可以清除造成永久失明的液體。

Johns Hopkins藥劑公司(位於馬里蘭州),以一種名叫血管內皮生長因子(Vascular Endothelial Growth Factor)的蛋白質作為研究對象。這種蛋白質,是非常嚴重的罕見疾病,尤其在濕型黃斑部病變病患體內特別活躍,它會造成新生血管長在視網膜底下,然後流出的血液和液體會流到眼睛裡面。

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這些液體的產生可能會造成對光敏感的視網膜細胞造成永久傷害,使視網膜細胞漸漸壞死,進而讓一個人的視線中心留下盲點。濕型黃斑部病變約佔所有黃斑部病變患者的10%

雖然目前已經有濕型黃斑部病變治療方式,但是每四週就必須接受一次注射,而且如果要保持功效的話,必須終身注射。

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藥物的副作用抱括眼睛感染還有眼中風險機率的增加。

Johns Hopkins針對少數病人的實驗結果顯示,在某些情況下,只需要注射一針就可以阻止或扭轉濕型黃斑部病變的病情。

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一位隊員Peter Campochiaro:「這項初步的實驗結果雖然微不足道,但是為新療法帶來了非常大的希望,除了可以減少病患就醫的次數外,也可以減少病患對長期重複注射眼睛所造成的焦慮和恐懼。」

如果要維持在正常視力範圍,長期抑制血管內皮生長因子是必須的,但是非常難達成,因為長期接受注射勢必會影響正常生活。

第一階對臨床試驗共涵蓋19位男性和女性,平均年齡在50以上,且都患有中度濕型黃斑部病變。

他們接受加量施打AAV2病毒截體(一種常見的感冒病毒,它被基因改造成能夠穿透病患的視網膜細胞,並沉積在其中,促進sFLT01蛋白質的生長)的人被分成五組。

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研究團隊解釋:「當病毒沉積在基因中,細胞就會開始分泌sFLT01,而sFLT01會與血管內皮生長因子產生鍵結,然後防止刺激物外漏和異常血管增生。」

「這項療法的目的是讓被病毒感染的視網膜細胞能夠產生足夠的sFLT01來永久地遏止黃斑部病變的惡化。」

之前的研究顯示sFLT01會降低血管內皮生長因子的生成,但是現在,科學家極力想辦法讓身體自行分泌sFLT01,而不是定期施打血管內皮生長因子抑制劑來減緩黃斑部病變。

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前三組人馬都施打最低劑量的AAV2病毒,確定他們沒有出現任何副作用後,後兩組就直接施打最大劑量。最後發現,沒有任何一組出現副作用。

Peter Campochiaro:「這項療法就算是注射最大劑量也是非常安全的。接受這項療法的病患中,沒有任何人產生不適應。」

這19位受試者都因其他正規療法對他們沒有效所以才被選中,但是新療法還是對其中8位沒有效。

根據團隊報告結果,剩下的11位中接受一劑病毒注射後,4位的狀況有明顯的改善,眼睛中的液體從嚴重到近乎痊癒,2位的狀況有些微改善。

還有下5位不幸的病患在注射後並沒有得到任何視力的改善,這是有原因的,研究員發現,他們的身體會自己產生攻擊AAV2病毒的抗體。

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這就是麻煩所在,因為研究人員懷疑這些天然的抗體可能至少在美國很廣泛,而腺體相關的病毒感染又和AAV2病毒有關係,而且它們都非常常見

如果這項新療法有一半成功的機率能夠精確地指出它對大眾的效果,就會進行更近一步的臨床實驗,這是一個非常有展望的發展。

黃斑部病變的患者越來越多(預計從2010年的2700萬個美國人到2050年的5440萬人),即使只是治療其中一半得到濕型黃斑部病變的病患,能然可改變數十萬人的生活。

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來源:Science alert