地球發生過六次大滅絕~不是五次!

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Early Earth, computer artwork

有專家說我們即將面臨下一次的大滅絕,假如是真的話那將會是這星球所遭遇過的第六次大滅絕,或是嗎? 根據新的研究顯示地球大滅絕的次數又需再增加多一個。新的數據顯示之前發現的大滅絕比想像中要更全球性。

科學家懷疑二疊紀中期(26000萬年前)發生了第六次的大滅絕超過20年之久。 科學家發現了中國化石裡大滅絕的證據後,他們把這叫做“Capitania滅絕”。

capitanian

 

Capitania化石

赫爾大學與利茲大學的科學家為了要更了解這事件,他們審查了挪威斯瓦爾巴群島最大的島,斯匹次卑爾根島上的卡普斯塔羅斯京岩層Kapp Starostin Formation。這岩層是由陸架海中寒帶海洋死去的海綿體所形成。研究家們在找尋腕足類動物,一種57000萬年前寒武紀時期開始出現的無脊椎海洋動物。

卡普斯塔羅斯京岩層

在研究化石紀錄時,他們發現腕足類動物化石突然消失一段時間。共同作者Paul Wignall 說“全部都不見了。就像一段黑色的區塊,什麼都沒有。” 再往下看之後,又有一些品種開始復原,接這是800萬年前貝類的暴增,這是在下一次的大滅絕之前(滅絕掉了97%品種的二疊紀滅絕)。

二疊紀的中期

 

二疊紀中期貝類

這表示的確有兩次大規模的滅絕發生在二疊紀的中期與晚期,被中間的一段復原期間分割。這團隊用的追溯技巧顯示第一次的滅絕發生在Capitanian,所以這表示第六次大滅絕的確是全球性。主要作者David Bond說 “這是第一次我們可以說這是真正的全球性大滅絕。” 根據Bond,這與把恐龍消滅的最終白堊紀大滅絕類似。

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所以是什麼造成這第六次的大滅絕? 研究家們認為是缺氧,或氧氣不足,因為這與氧氣耗盡增強的時期一致。全球性明顯的缺乏碳酸鹽岩在高緯度地區也是海洋酸化發生的一種可能性。

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來源: Iflscience