32億年以前的地球有豐富的生命

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32億年以前

雖然我們不確定地球的生命是如何開始的,但科學家們知道什麼樣的環境下可以讓生命存在,而地質記錄給我們提示當時環境的是什麼樣子。一項新的研究提供了證據32億年前生命體可以從空氣中取得氮。氮是讓基因組織可以形成,而生物可以增加數量的重要關鍵。這研究把最早的生命跡象再往後推10億年之久。

微生物2 (2)

共同作者Roger Buick說 “我們的研究顯示早期的地球沒有缺氮的問題,因此很有可能可以維持龐大與多元化的生物圈。”

Buick跟他的團隊分析了27.5到32億年前的岩石樣本。這些岩石能夠保存如此的好是因為它們來自大陸架邊界,而不是火山附近(會改變它們)。

被分析的樣本是氮同位素,為了要看生物是否有從空氣中取得氮,然後轉換成可用的物質。大氣層裡的氮會是三鍵位結構,很容易讓簡單的生物使用。

不過還是有酶類可以打破那結構,把氮轉換成可以與其他分子結合的形態。DNA顯示這些酶類在20億年前第一次出現,但32億年前的樣本也有證據顯示氮同位素也被用同樣的模式被改變。

微生物

“想像這複雜的過程非常老,32億年以來都是這樣運作,這非常的有趣"主要作者Eva Stüeken說 “這表示這些複雜的酶類很早就形成,所以牠們要進化也許不是那麼困難。”

目前有三種主要的酶類可以造成這固氮作用,岩石裡面看到的是以鉬為基礎。不過鉬被認為當時不足夠。有可能岩石上的微生物會釋放鉬,但這很難確認。

“我們很難找到地上生物細胞的證據,但這可能間接的給我們當時地面是有生物的證據" Buick說 “微生物有可能從海裡爬出,然後住在岩石或陸地的泥渣層上,就算是32億年以前。”

早期生物2

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來源: Iflscience