不可思議! 小蟲在太空中切頭去尾後再生成了雙頭怪

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研究者把扁蟲送到國際太空站五週,要研究無重力場如何影響牠們的行為和結構,特別是牠們再生斷肢的能力。

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其中有健全或斷肢的渦蟲(planarian flatworms),最令人訝異的是,某個斷裂的部位會再生而成雙頭蟲。

當研究者切斷牠們的頭尾,他們發現無頭的中間部位再生成另一隻雙頭蟲。

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研究者研究的對象是人類和動物太空旅行者,以及再生和生物工程科學。

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研究由塔夫茲大學的艾倫探索中心(Allen Discovery Center at Tufts University)主導,用於研究無重力場和地球磁場會如何產生解剖學、行為、細菌學的後果。

研究者選擇研究渦蟲(planarian flatworms,又稱Dugesia japonica),牠們經常被用於研究,因為牠們的身體被切斷時,還有能力再生。

2015年1月10日,他們透過SpaceX公司商業補給服務的第五號任務(Commercial Resupply Service Mission 5),把渦蟲送到太空。

知道牠們在太空中、回到地球時發生什麼事,能使研究者更瞭解物理的力量,例如微重力場、微地球磁場、生長影響、身體形狀、細胞的選擇機制。

Michael Levin博士是Vannevar Bush的生物教授,也是塔夫茲大學艾倫探索中心的主任,更兼任此研究的共同作者,他說:「再生、發育、抑制癌症的期間,身體的結構易受物理力量的影響,例如電場、磁場、電磁場和其他生物物理因素。」

Levin博士說:「我們想知道更多關於這些力量如何影響生理結構、行為、微生物學。」

Junji Morokuma博士是Levin博士實驗室中的研究者,也是此研究的第一位作者,他說:「隨著人類變成能進行太空旅行的物種,有件事很重要,就是我們要推斷出再生醫療在太空旅行中的影響,這是為了醫學、太空實驗研究的未來。」

被送到太空的渦蟲有健全的,也有斷肢的,牠們被裝在有一半水和一半空氣的管子中。

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研究者也創造了兩組實驗對照蟲。

一組是活的蟲,以同樣方式被裝在蒸餾水中,當成牠們的太空對照組,這組蟲在攝氏20度的黑暗中,以等量的時間保存。在太空的渦蟲回到地球後,研究者準備第二組蟲,牠們也暴露在相同的溫度變化中,如同先前在太空的蟲一樣。

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在太空中待了五週後,樣本被送回地球,分析了20個月。

經過一系列測試,研究者發現送到太空的蟲和地球的蟲之間,有一些不同。

根據研究者的說法,最令人訝異的發現是,被送到太空的蟲子斷肢會重生成雙頭蟲。

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過去5年中,有18個月以上的時間在維護超過1萬5千隻實驗對照蟲,塔夫茲大學的研究者從未觀測到產生雙頭的自然情況。

當研究者切斷了太空蟲的頭尾,無頭的中間部位會再生成另一個雙頭蟲,這顯示出發生在渦蟲身上的身體機制改變是永久性的。

研究者也發現,送到太空的健全渦蟲會經歷自然分裂,也就是身體分成兩個或更多個相同的個體,而在地球上的蟲不會。

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研究者猜想,可能是由於太空中的渦蟲經歷了溫度變化。

當太空中的蟲回到地球,太空組和地球組的蟲都被移到裝有新鮮蒸餾水的細菌培養皿中。

地球組的蟲展現出正常行為,而在太空中待過幾個月的10隻健全的蟲,蜷曲成一團,部分癱瘓且無法動彈,兩個小時後才恢復正常。

這種行為顯示出上過太空的蟲改變了生物形態,是為了適應在太空中的環境變化,牠們對於回到正常水中環境有很強烈的反應。

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來源: Daily Mail