為什麼男人不用餵奶也會有乳頭?

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為什麼男人和其他雄性哺乳動物會有乳頭,如果不需用來撫養幼兒的話?有什麼作用呢?

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簡單的答案是,它不一定是進化所產生的特徵。相反的,它更像是進化沒有特地將它丟棄的特徵,甚至可能無法丟棄。

進化生物學家Stephen Jay Gould寫道:「我對生命的看法 … 雄性乳頭是基於哺乳動物胚胎學中,性別分化途徑裡的一種預期物。」

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他所指的是所有哺乳動物胚胎,不管是雄性或雌性,一開始看起來完全相同,有可能發展成為任何一種性別。

但如果胚胎具有XY染色體組,在頭幾週後,一個稱為SRY的基因開始運作,觸發基因開關把胚胎關進發育成雄性的途徑。

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因此,一旦胚胎變成生物學上的雄性,乳房組織、乳頭和全部的前體就被保存下來。

所以,答案在最後似乎是相當簡單。但是,探索有關雄性乳頭的問題,也為我們提供一個關於進化中適應性思維的好課程。

進化生物學家Rob Brooks說:「把特徵視為適應性是非常誘人的,因為一旦你瞭解適應性邏輯,那麼你就會開始,像是帶著所有的確認偏誤,來看完完全全適應的特徵。」

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但只是因為一種情況令人注目,並不意味著它是準確的。

Brooks告訴ScienceAlert:「科學是用來測試這些想法的,因此適應性說故事(adaptive storytelling)是非常重要的,因為它是我們假設的來源。」

「如果你不提出一個適應性的故事,那麼就沒有什麼可以測試的。」

當然,在雄性乳頭的情況,我們不需要適應性的故事。只要把它們當作配件就好。

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「語音合成由賽微科技提供」

來源:Science Alert