科學家鑑定出是什麼造成土星最大月亮的瘋狂峭壁

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土星最大月亮泰坦(Titan)表面的神秘條紋可能是由奇特的天氣模式和降雨造成的。

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衛星最近完成這個迷宮般地形更詳細的地圖,讓科學家來研究。

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這個地形實際上與地球幾個景點相符,而這些相似之處有助於專家試圖解決在泰坦發生的事情。

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似乎是有幾個過程發生作用。

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一個是溶解:從泰坦的天空下起液態甲烷和乙烷,然後溶解地面上的有機物質。首先,會形成孤立的坑,漸漸地合併起來形成溝渠。

研究人員表示,風可能也起了作用。

另一個促成因素可能是昇華(sublimation):那是冰凍物質從固態跳到氣態,而沒有到達在它們之間的液態階段。在這個過程中,在地貌形成裂縫或槽。

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昇華被認為是協助塑造火星兩極的表面,然而泰坦的溫度要低很多,在這方面可能起不了作用。

為了要檢驗溶解,科學家利用從卡西尼(Cassini)號探測器收集的數據和我們對地球天氣週期的了解,執行一個3D模型。

把模擬結果和泰坦的照片進行比較時,這些科學家發現它們很匹配。雖然時間的長短仍然不清楚,或許這並不奇怪,因為我們對泰坦的降雨率還不太了解。

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模型顯示,如果降雨率與地球符合,泰坦上奇怪的迷宮形狀可能是在幾百萬年內形成的。

但是,當這些迷宮般的溝渠還是被認為有數十億年時,這顆衛星上一些最古老的特徵可能花了更長的時間形成。

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來源:Science Alert