破解古卷軸之謎!金屬印墨顯示出古希臘羅馬有先進科技

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先進的X光影像使科學家能解開赫庫蘭尼姆(Herculaneum)「圖書館」之謎,裡面的許多古卷軸,在公元79年的維蘇威火山(Mt. Vesuvius)爆發中保存下來。它們在赫庫蘭尼姆不幸城市中的莊園遺跡中出土。有好幾年,沒人能解讀卷軸上的內容,因為在火山爆發期間,莎草紙被燻成焦黑易碎的塊狀物。

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科學家使用的X光,能以虛擬的方式展開卷軸,這樣就能破解希臘古文的資料了。金屬印墨的發現,顯示出古希臘羅馬科技的精密程度。在發現這點之前,大家都認為金屬印墨一直到公元420才被廣泛使用。

科學家用歐洲同步輻射光源(ESRF)來檢視這些古卷軸,其中一位參與者是Daniel Delattre博士,他是法國科學家研究中心(French National Centre for Scientific Research)研究歷史文獻機構的莎草紙學家。

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評論這項發現時,Delattre博士說:「將近2千年來,我們以為我們知道所有事,或是幾乎知道所有事,自以為瞭解寫在莎草紙上的古代墨水成分。」Delattre和他的同事檢驗赫庫蘭尼姆莎草紙的兩個碎片,使他們能斷定墨水中含高濃度的鉛。

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這代表金屬已被用來製造墨水了。Delattre補充說明:「這項極專業的研究,在歐洲同步輻射光源中執行,它讓我們知道,我們得注意我們以前的觀點,墨水中含有金屬,尤其是鉛的含量相當多。」

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很多卷軸,有些完整無缺,有些受損,正如大家所知的,它們都是從赫庫蘭尼姆中,尤其是從莎草紙莊園中失而復得的物品。其中一個最有名的作者是菲勞德烏斯(Philodemus of Gadara),科學家已重獲他的著作。生於西元前35年,菲勞德烏斯是伊比鳩魯學派(Epicurean)的哲學家、詩人。

伊比鳩魯學派的哲學遵循伊比鳩魯(Epicurus,西元前341到270年)的學說,它主張人生的目的是享受快樂、無痛苦的生活。它鼓勵大家讓身邊充斥著朋友,以自給自足的方式過活。菲勞德烏斯在雅典(Athens)學習,後來搬去羅馬,最後到赫庫蘭尼姆。在火山爆發前,赫庫蘭尼姆是活躍的羅馬城市。現在它的遺跡是熱門的觀光勝地。

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赫庫蘭尼姆的莎草紙原本是在1752到1754年間,由一個工人發現的,他是波旁王朝的皇室成員雇用的工人。當時他們正在挖掘古莊園遺跡。卷軸的開挖工作延續至今。

卷軸的大部分內容是哲學文章、菲勞德烏斯寫的大量文章。多年來,這些文獻碳化,變成易碎的塊狀物,因為保存它們的房間缺乏氧氣。它們倖存,是因為維蘇威火山爆發時所產生的熱氣很強烈,但熱氣存留的時間很短。

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不過它們碳化的事實也代表,它們被打開時會受到嚴重的損害。在碳化過程中,有些卷軸自行展開,專家因此能讀取那些卷軸,但幾十年來,其他卷軸的內容仍是謎。

直到去年,Delattre博士用3D相位對比斷層掃描技術,才解開謎團。這讓他們能透過強大的X光影像,以數位方式重建卷軸,這代表他們能解密某些文獻。在那之後,科學家結合了幾項X光技術,能分析赫庫蘭尼姆莎草紙的兩個碎片中的墨水。裡面的鉛含量太高,以致於它們無法被水或銅製墨水瓶中的汙染物影響。

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相位對比斷層掃描器的輻射線掃過不同物質,例如莎草紙和墨水,因此讀到了一些細微的差異。目前為止,卷軸上的某些文字變得可判讀了;一串文字顯示出「PIPTOIE」。研究者認為它的意思可能是「將陷落」。

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當然,某些文字比其他字清楚易懂。某些文字的形狀易於跟其他字混淆。據說,它們本身的記號很明顯。莎草紙纖維是垂直、水平線相交而成,這讓圓體或斜體字的形狀很明顯。這些發現開啟了一個可能性,那就是能在其他容易受損的卷軸上,使用這種技術。

這兩個卷軸碎片被視為金屬印墨最早的樣本,不過在西元前第2世紀的某些情況中,金屬印墨是用來寫祕密訊息的。

此研究的主要作者Emmanuel Brun,在美國國家科學院院刊(Proceedings of the National Academy of Sciences)中寫著:「在研究赫庫蘭尼姆的莎草紙之旅中,這項發現讓科學家踏出嶄新的一步。研究墨水的不同階段,讓我們能優化下一個實驗,不必打開莎草紙就能讀取隱藏的文本。」

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來源:The Vintage News